ปัญหาทางเทคนิค ผู้บริโภคและบริษัทในรัสเซีย

กองหินทรงกลมกระจายอยู่ทั่วภูมิประเทศทะเลทรายที่แหล่งโบราณคดีTombosทางตอนเหนือของซูดาน พวกเขาเผยให้เห็น tumuli ซึ่งเป็นสุสานฝังศพใต้ดินที่ใช้อย่างน้อยย้อนกลับไปถึง 2,500 ปีก่อนคริสตกาลโดยชาวโบราณที่เรียกภูมิภาคนี้ว่าKush หรือ Nubia ในฐานะนักชีวโบราณคดีที่ขุดค้นและวิเคราะห์ซากโครงกระดูกมนุษย์พร้อมกับสิ่งของที่เกี่ยวข้องกับหลุมศพฉันทำงานที่ Tombos มากว่า 20 ปี

การอภิปรายเกี่ยวกับประวัติศาสตร์โบราณในแอฟริกาถูกครอบงำโดยการผงาดขึ้นของอียิปต์ แต่มีหลายสังคมที่ผงาดขึ้นสู่อำนาจอันยิ่งใหญ่ในหุบเขาแม่น้ำไนล์ตั้งแต่กลางสหัสวรรษที่สามก่อนคริสต์ศักราช รวมถึงสังคมที่มักบดบังเพื่อนบ้านทางตอนใต้ของอียิปต์ด้วย แม้ว่าเทือกเขาฮินดูกูชโบราณจะแข่งขันกันและในบางครั้งพิชิตอียิปต์ แต่ก็ยังขาดความเอาใจใส่สมัยใหม่ต่ออารยธรรมนี้ การวิจัยในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 ได้ขยายความเข้าใจของนักวิชาการเกี่ยวกับเทือกเขาฮินดูกูชโบราณ แต่การตีความนั้นมีอคติเกี่ยวกับอาณานิคมและการเหยียดเชื้อชาติซึ่งมักจะบดบังจุดแข็งและความสำเร็จของอารยธรรมนี้

ตามความยาวของแม่น้ำไนล์มีต้อกระจกหกจุด – บริเวณที่เป็นหินและมีน้ำตื้นและไหลเร็ว Tombos อยู่ที่ต้อกระจกที่สาม มิเคเล่ อาร์. บูซอน CC BY-ND
ฉันเป็นผู้อำนวยการร่วมกับStuart Tyson Smithของการขุดค้นที่ Tombos การฝังศพเหล่านี้บอกทีมโบราณคดีของเราเกี่ยวกับแง่มุมต่างๆ ของชีวิตและความตายในสถานที่แห่งนี้เมื่อหลายพันปีก่อน เช่นเดียวกับผู้ที่อาศัยอยู่ตามแม่น้ำไนล์ในปัจจุบัน คนโบราณต้องเผชิญกับความท้าทายต่างๆ รวมถึงการเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อม การเปลี่ยนแปลงทางสังคมการเมือง และการมีปฏิสัมพันธ์กับกลุ่มอื่นๆ สิ่งสำคัญเท่าเทียมกันในการค้นพบของเราเกี่ยวกับอดีตคือการแบ่งปันสิ่งที่เราค้นพบกับชุมชนท้องถิ่นและสนับสนุนชาวซูดานที่ต้องการประกอบอาชีพด้านโบราณคดี

ส่องสว่างชีวิตและความตายที่ Tombos
ผ้าใบกันน้ำบังผู้คนที่ทำงานอยู่ในคูน้ำสี่เหลี่ยมที่ตัดจากดินทราย
สมาชิกทีมวิจัยที่กำลังมองหาโครงสร้างใต้ดิน สจ๊วต ไทสัน สมิธ , CC BY-ND
ซากศพของชาวเมืองทอมบอสในสมัยโบราณเผยให้เห็นข้อมูลเกี่ยวกับการออกกำลังกายของพวกเขาตลอดจนการติดเชื้อและโภชนาการ สภาวะต่างๆ เช่นโรคหัวใจมะเร็งและผลกระทบของการทำงานหนักล้วนทิ้งร่องรอยไว้บนร่างกายมนุษย์ที่ให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับระบาดวิทยาของโรคในอดีต ช่วยเราติดตามปัจจัยที่มีบทบาทในภาวะสุขภาพและบริบททางสังคม ตัวอย่างเช่น เราพบศพของผู้หญิงและเด็กวัยผู้ใหญ่ที่อาศัยอยู่กับโรคการเจริญเติบโตซึ่งแสดงให้เห็นว่าคนที่มีความแตกต่างทางกายภาพถูกรวมเข้ากับสังคม

ด้วยการวิเคราะห์ไอโซโทปหรือรูปแบบขององค์ประกอบทางเคมีที่รวมอยู่ในฟันของผู้อยู่อาศัย เราสามารถแยกชิ้นส่วนที่พวกเขาอาจอาศัยอยู่ในวัยเด็กได้

ในขณะที่ทีมงานค้นพบสิ่งที่อยู่ใต้พื้นดินเราก็ได้เรียนรู้เกี่ยวกับสมาชิกชุมชนโบราณ แต่ละคน ตัวอย่างเช่น เราพบศพของหญิงสูงวัยที่มีอายุถึง 60 กว่าปีและเป็นโรคข้ออักเสบ หญิงอายุน้อยกว่าที่มีการฝังทารกไว้ด้วย และหญิงวัยกลางคนที่มีตะกร้าที่เต็มไปด้วยตุ๊กตา ลูกปัด และของที่แตกหักทั้งชิ้น รายการอื่น ๆ การค้นพบผู้คนที่ดูเหมือนจะมีชีวิตที่แตกต่างกันทำให้ทีมของเราสร้างภาพว่าใครอยู่อาศัยใน Tombos ตอนที่เมืองนี้เจริญรุ่งเรือง

นักวิทยาศาสตร์ขุดหลุมฝังศพใต้ดิน
สมาชิกในทีมวิจัยกำลังขุดโครงสร้างสุสาน มิเคเล่ อาร์. บูซอน CC BY-ND
โครงสร้างสุสานแสดงให้เราเห็นว่าผู้คนต้องการแสดงตนและครอบครัวต่อสาธารณะหลังความตายอย่างไร เราสามารถเชื่อมโยงตำแหน่งของร่างกายและสิ่งประดิษฐ์ที่มาพร้อมกับการฝังศพเข้ากับการปฏิบัติทางวัฒนธรรมและศาสนาที่แตกต่างกัน การฝังศพของชายวัยกลางคนที่ได้รับการจัดเตรียมอย่างดีครั้งหนึ่งมีทั้งเตียงและโลงศพ ซึ่งผสมผสานการปฏิบัติแบบดั้งเดิมของชาวนูเบียและอียิปต์ สุสานยังประกอบด้วยชามทองสัมฤทธิ์ กล่องไม้ตกแต่ง กองเครื่องรางที่ถือว่าเป็นวัตถุวิเศษ และคลังอาวุธเหล็ก ซึ่งแสดงให้เห็นการใช้เหล็กในยุคแรกๆ ในนูเบีย

เราพบว่าเมื่อชาวอียิปต์ปกครองชาวนูเบียนในช่วงจักรวรรดิอาณาจักรใหม่ประมาณ 1,200 ปีก่อนคริสตกาล ชาวอียิปต์อพยพและคนในท้องถิ่นบางคนเลือกปิรามิดและสุสานในห้องสไตล์อียิปต์สำหรับการฝังศพของพวกเขา ในเวลาเดียวกัน คนบางคนที่ Tombos ก็ใช้โครงสร้างสุสาน tumulus ในท้องถิ่นซึ่งคล้ายกับหลุมศพก่อนหน้านี้ในนูเบีย ซึ่งแสดงให้เห็นว่าผู้คนมีตัวเลือกในการฝังศพแตกต่างกันมากน้อยเพียงใด

เกี่ยวข้องกับผู้อยู่อาศัยในปัจจุบันด้วยการค้นพบจากอดีต
ความสามารถของทีมโบราณคดีของเราในการสร้างภาพผู้คนในอดีตได้สำเร็จนั้นต้องอาศัยการมีส่วนร่วมอย่างใกล้ชิดและกระตือรือร้นกับชุมชนท้องถิ่น การปฏิสัมพันธ์ของเรากับชาวเมือง – ผ่านงานทางโบราณคดี การสนทนาแบบเป็นกันเองระหว่างดื่มชา และการนำเสนอผลการค้นพบของเราอย่างเป็นทางการ – แสดงให้เราเห็นว่าพวกเขาภูมิใจในคนโบราณของภูมิภาคนี้ และปรารถนาให้ตนเองและผู้อื่นทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับพวกเขา

ผู้หญิงเจ็ดคนยืนอยู่ด้วยกันใต้ร่มเงาต้นไม้
ทีมโบราณคดีให้ความสำคัญกับการแบ่งปันสิ่งที่ค้นพบกับชุมชนท้องถิ่น โดยเฉพาะผู้หญิงที่มีโอกาสน้อยที่จะทำงานที่ไซต์งานในฐานะคนงาน ผู้เขียนเป็นคนที่สามจากทางขวา มิเคเล่ อาร์. บูซอน CC BY-ND
การบรรยายและการอภิปรายเมื่อเร็วๆ นี้ที่ Remah Abdelrahim Kabashi Ahmed เพื่อนร่วมงานชาวซูดานของฉันและฉันจัดขึ้นเพื่อผู้หญิงในเมือง Tombos แสดงให้เราเห็นว่าพวกเธออยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับอดีตและปัจจุบันมากเพียงใด Remah ซึ่งกำลังฝึกอบรมด้านชีวโบราณคดี และฉันได้ตอบคำถามต่างๆ เช่น ตอนนั้นผู้คนใช้ยาประเภทใด ทารกเสียชีวิตเมื่ออายุเท่าไร? เหตุใดผู้คนจึงวางเตียงและเครื่องประดับไว้ในหลุมฝังศพ? พวกเขาสังเกตเห็นการใช้เตียงในการฝังศพโบราณที่มีลักษณะคล้ายกับที่แกะสลักในสมัยล่าสุด พวกเขาถามว่าเราในฐานะผู้หญิงพบว่างานยากลำบากหรือไม่

ที่สำคัญ พวกเขาบอกเราว่าพวกเขาต้องการการนำเสนอเพิ่มเติมเพราะสมาชิกในครอบครัวผู้ชายของพวกเขาที่ทำงานในแหล่งโบราณคดีร่วมกับเราไม่แบ่งปันสิ่งที่เราพบให้พวกเขาฟัง ด้วยเหตุนี้ เราได้ขยายการเข้าถึงของเราในหลายๆ ด้าน รวมถึงการร่วมมือกับโรงเรียนในท้องถิ่นเพื่อผลิตสื่อการสอนเกี่ยวกับโบราณคดี ประวัติศาสตร์ท้องถิ่น และการค้นพบสถานที่ใน Tombos เรายังเป็นเจ้าภาพให้ครูและนักเรียนของเธอเยี่ยมชมสถานที่เพื่อดูการขุดค้นแบบเปิดของเรา ด้วย

ผู้คนรวมตัวกันรอบหลุมในภูมิประเทศที่แห้งแล้ง
การเยี่ยมชมสถานที่โดยชั้นเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 5 เป็นส่วนหนึ่งของการเผยแพร่ประชาสัมพันธ์ของนักโบราณคดีสู่ชุมชนท้องถิ่น มิเคเล่ บูซอน CC BY-ND

เราทำงานอย่างใกล้ชิดกับหน่วยงานบริหารของซูดานที่ดูแลการวิจัยทางโบราณคดี ได้แก่ National Corporation for Antiquities and Museums แต่นี่ยังไม่เพียงพอ เป็นสิ่งสำคัญสำหรับนักวิจัยชาวต่างชาติในการศึกษาอดีตโดยร่วมมือกับพันธมิตรจากชุมชนและเพื่อนร่วมงานทางวิชาการของซูดาน ความร่วมมือเหล่านี้เป็นก้าวสำคัญในการทำงานร่วมกันเพื่อสร้างความรู้ใหม่เกี่ยวกับประวัติศาสตร์โบราณของภูมิภาค และปรับปรุงมุมมองการกีดกันและการเหยียดเชื้อชาติของนักวิจัยรุ่นก่อนๆ

มนุษย์ยืนอยู่ในรูสี่เหลี่ยมลึกที่ถูกตัดจากสิ่งสกปรกที่เต็มไปด้วยฝุ่น
Mohamed Faroug Ali ในโครงสร้างสุสานที่เรียงรายไปด้วยหิน สจ๊วต ไทสัน สมิธ , CC BY-ND
สมาชิกในทีม Tombos Mohamed Faroug Ali นักโบราณคดีชาวซูดานที่มหาวิทยาลัยนานาชาติแอฟริกาในเมืองคาร์ทูม เป็นผู้นำในการก่อตั้งศูนย์วิจัยโบราณคดีซูดานอเมริกันโดยมีเป้าหมายเพื่อส่งเสริมการวิจัยและความร่วมมือระดับนานาชาติในซูดาน เราได้ดำเนินการบรรยายเสมือนจริงและมอบทุนการศึกษาสำหรับนักศึกษาชาวซูดานที่กำลังศึกษาระดับปริญญาด้านโบราณคดี เรากำลังดำเนินการพัฒนาหลักสูตรปริญญาที่มหาวิทยาลัยนานาชาติแห่งแอฟริกา

เป้าหมายของเราคือการสนับสนุนการฝึกอบรมชาวซูดาน เพื่อให้คนในท้องถิ่นที่มีความเชื่อมโยงโดยตรงกับอารยธรรมโบราณที่เรากำลังศึกษามากขึ้น สามารถมีส่วนร่วมในโครงการทางโบราณคดีเหล่านี้ได้ทุกระดับ การส่งเสริมและปฏิบัติการวิจัยทางจริยธรรมซึ่งรวมถึงผู้คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ปัจจุบันนั้นมีความสำคัญต่อทีมงาน Tombos เช่นเดียวกับการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับชีวิตของผู้อยู่อาศัยในสมัยโบราณ

อัตราเงินเฟ้อยังคงพุ่งขึ้นอย่างรวดเร็วที่สุดนับตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1980 ส่งผลให้ธนาคารกลางสหรัฐกดดันให้ขึ้นอัตราดอกเบี้ยมากขึ้น

ดัชนีราคาผู้บริโภค ซึ่งเป็นตัวชี้วัดราคาสินค้าและบริการในเศรษฐกิจสหรัฐฯ อย่างกว้างๆเพิ่มขึ้น 8.5%ในเดือนมีนาคม 2022 จากช่วงเวลาเดียวกันของปีก่อน นำโดยราคาพลังงานที่พุ่งสูงขึ้น ตามการระบุของสำนักงานสถิติแรงงาน ซึ่งเป็นระดับสูงสุดนับตั้งแต่ปี 1981 ซึ่งเป็นครั้งสุดท้ายที่เฟดต้องเผชิญการต่อสู้อันดุเดือดเพื่อรักษาภาวะเงินเฟ้อ

ต่อไปนี้เป็นเรื่องราวสามเรื่องล่าสุดที่เราเผยแพร่ซึ่งกล่าวถึงการเพิ่มขึ้นของราคาตามบริบท

1. น้ำมันอยู่ในทุกสิ่ง
เมื่ออัตราเงินเฟ้อเริ่มเร่งตัวขึ้นเป็นครั้งแรกในต้นปี 2021 ผู้ร้ายหลักคือปัญหาห่วงโซ่อุปทานที่เกี่ยวข้องกับการแพร่ระบาด แต่ตอนนี้ เกิดสงครามอย่างท่วมท้นในยูเครน ซึ่งทำให้ตลาดพลังงานปั่นป่วนและคุกคามอุปทาน ส่งผลให้ราคาน้ำมันพุ่งสูงขึ้น ในสหรัฐอเมริกา ราคาพลังงานพุ่งขึ้น 32% ในเดือนมีนาคม 2022จากปีก่อนหน้า

นั่นเป็นปัญหาใหญ่สำหรับเศรษฐกิจ เพราะแทบทุกอย่างที่เราซื้อหรือบริโภค ต้องใช้พลังงาน Veronika Dolarผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านเศรษฐศาสตร์ที่ SUNY Old Westbury อธิบาย

“ในชั้นเรียนเศรษฐศาสตร์ของฉัน ฉันชอบล้อเลียนนักเรียนว่าเรากินปิโตรเลียม” เธอเขียน “นักเรียนมีช่วงเวลาที่ยากลำบากในการจินตนาการถึงการดื่มน้ำมันดิบหรือน้ำมันเบนซิน แต่ในความเป็นจริงแล้ว มันเป็นทั้งเชิงเปรียบเทียบและเกือบจะเป็นความจริงเลย”

น้ำมันให้พลังงานแก่เรือและรถบรรทุกที่ใช้ขนย้ายบรรจุภัณฑ์ของเราทั่วโลก กลายเป็นพลาสติกที่ใช้ในการผลิตเครื่องแต่งกายและบรรจุภัณฑ์ และแม้แต่ในอาหารบางชนิดที่เรารับประทาน เช่น คุกกี้และพิซซ่า

อ่านเพิ่มเติม: ราคาน้ำมันดิบที่พุ่งสูงขึ้นทำให้ต้นทุนของทุกสิ่งทุกอย่างเพิ่มขึ้นเช่นกัน เนื่องจากเรากินน้ำมันเกือบหมด

2. ยากจนที่สุดที่จ่ายราคาสูงสุด
ราคาเนื้อสัตว์และผักที่สูงขึ้นในร้านขายของชำในพื้นที่และน้ำมันที่ปั๊มส่งผลกระทบต่อทุกคนอย่างแน่นอน แต่สิ่งเหล่านี้ส่งผลกระทบต่อผู้บริโภคบางรายมากกว่าคนอื่นๆ

ในความเป็นจริง คนอเมริกันที่มีรายได้ต่ำที่สุดจะเห็นว่าราคาสินค้าสูงขึ้นในอัตราที่สูงกว่าคนที่รวยที่สุดอย่างมาก ช่องว่างนี้อธิบายได้ด้วยสิ่งที่เรียกว่าความไม่เท่าเทียมกันของเงินเฟ้อ ซึ่งสำรวจพฤติกรรมการใช้จ่ายที่แตกต่างกันของแต่ละกลุ่ม เขียนโดยJacob Orchardผู้ซึ่งเป็นผู้สมัครระดับปริญญาเอกสาขาเศรษฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียซานดิเอโก กลุ่มคนที่ยากจนที่สุดใช้จ่ายรายได้ไปกับพลังงานและอาหารมากขึ้น ซึ่งเป็นประเภทที่ปีนขึ้นไปมากที่สุดในขณะนี้

“ในช่วงเวลาที่เศรษฐกิจไม่แน่นอนและถดถอย ครัวเรือนส่วนใหญ่มักจะลังเลในการซื้อสินค้าฟุ่มเฟือย” เขากล่าว “แต่โดยส่วนใหญ่แล้ว ผู้คนไม่สามารถลดความจำเป็นเช่นของชำและเครื่องทำความร้อนได้ แม้ว่าผู้บริโภคที่ร่ำรวยกว่าจะถูกจัดให้ตุนไว้สำหรับสิ่งจำเป็นเหล่านี้ดีกว่าเมื่อราคาถูก”

อ่านเพิ่มเติม: ความไม่เท่าเทียมกันของเงินเฟ้อ: ชาวอเมริกันที่ยากจนที่สุดได้รับผลกระทบหนักที่สุดจากการเพิ่มขึ้นของราคาที่จำเป็น

3. เหตุใด Fed จะไม่ลดอัตราเงินเฟ้อลง – เร็วๆ นี้
เป็นหน้าที่ของ Federal Reserve ที่จะดำเนินการบางอย่างเกี่ยวกับปัญหาราคาที่พุ่งสูงขึ้น และอัตราดอกเบี้ยเป็นวิธีหลักที่เฟดจะช่วยลดอัตราเงินเฟ้อได้

เฟดทำเช่นนี้โดยการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย เช่นเดียวกับที่เคยทำในเดือนกุมภาพันธ์ 2022 ซึ่งจะทำให้ต้นทุนการกู้ยืมของบริษัทและผู้บริโภคทั่วทั้งเศรษฐกิจเพิ่มขึ้น จุดมุ่งหมายคือการชะลอกิจกรรมทางเศรษฐกิจ ซึ่งจะทำให้อัตราเงินเฟ้อลดลง

“ความท้าทายสำหรับเฟดคือการทำเช่นนี้โดยไม่ทำให้เศรษฐกิจเข้าสู่ภาวะถดถอย” Jeffery S. Bredthauerรองศาสตราจารย์ด้านการเงิน การธนาคาร และอสังหาริมทรัพย์ของ University of Nebraska Omaha อธิบาย

หากเฟดขึ้นอัตราดอกเบี้ยมากเกินไปและเร็วเกินไป ก็อาจทำหน้าที่เหมือนการเหยียบเบรกขณะขับรถบนทางหลวง นั่นเสี่ยงต่อสิ่งที่นักเศรษฐศาสตร์เรียกว่าภาวะเงินเฟ้อติดขัด Bredthauer เขียน ซึ่งก่อให้เกิดภาวะเงินเฟ้อสูงและเศรษฐกิจที่ซบเซา

แต่เนื่องจากปัจจัยที่ใหญ่ที่สุดที่มีอิทธิพลต่ออัตราเงินเฟ้ออยู่นอกเหนือการควบคุมของ Fed กล่าวคือ สงครามในยูเครนและการขาดแคลนสินค้าทั่วโลก ธนาคารกลาง แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะลดอัตราเงินเฟ้อในเร็วๆ นี้ เขาอธิบาย แม้จะมีการคว่ำบาตรอย่างไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนและการอพยพของบริษัทตะวันตกเงินรูเบิลรัสเซียซึ่งเป็นตัวบ่งชี้เศรษฐกิจที่ติดตามกันอย่างกว้างขวางได้ฟื้นตัวจากการขาดทุนก่อนหน้านี้ทั้งหมดแล้ว ในขณะเดียวกันเงินหลายพันล้านดอลลาร์ยังคงไหลเข้ามาจากการขายพลังงานไปยังยุโรปและที่อื่นๆ ซึ่งทำให้เครมลินสามารถชำระหนี้ระหว่างประเทศของตนต่อไปได้

อย่างไรก็ตาม สถานการณ์ทางการเงินที่แข็งแกร่งของรัสเซียดูเหมือนเป็นแค่ความฝันและปกปิดความเจ็บปวดที่แท้จริงที่ชาวรัสเซียต้องเผชิญและความเครียดต่อเศรษฐกิจ

ฉันเป็นผู้สังเกตการณ์รัสเซียอย่างใกล้ชิดมาเป็นเวลากว่า30 ปี ฉันประทับใจกับความตึงเครียดระหว่างการบูรณาการของรัสเซียเข้ากับเศรษฐกิจโลกในด้านหนึ่งกับลัทธิเผด็จการ ภายในประเทศที่กำลังเติบโต ในอีกทางหนึ่ง

การบูรณาการของรัสเซียคือสิ่งที่ทำให้การคว่ำบาตรเป็นเรื่องที่น่าปวดหัว เผด็จการคือสิ่งที่ทำให้พวกเขาไม่เกี่ยวข้อง

การลงโทษอย่างรวดเร็ว
กว่า 50 ประเทศบังคับใช้มาตรการคว่ำบาตรในวงกว้างและเชิงลึก ต่อรัสเซียทันที หลังจากการรุกรานเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2565

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้ที่เข้าร่วมการคว่ำบาตร ได้แก่ สวิตเซอร์แลนด์ที่เป็นกลางในอดีต ซึ่งเป็นสถานที่สำคัญสำหรับสินทรัพย์ธนาคารในต่างประเทศหลายแห่งของรัสเซียและไต้หวัน ซึ่งเป็นแหล่งที่มาของไมโครชิป 60%ของโลก

การคว่ำบาตรมีผลกระทบทันทีและรุนแรง เงิน รูเบิลสูญเสีย มูลค่าไป50% ภายในไม่กี่วัน เนื่องจากชาวรัสเซียเข้าแถวเพื่อดึงเงินดอลลาร์และรูเบิลออกจากบัญชีธนาคารของพวกเขา การซื้อน้ำตาล บัควีต และสิ่งของจำเป็นอื่นๆ ด้วยความตื่นตระหนก ส่งผลให้ชั้นวางว่างเปล่าและการทะเลาะกันในร้านค้า การคว่ำบาตรอย่างเป็นทางการตามมาด้วย บริษัทต่างชาติจำนวนมากตัดสินใจระงับการดำเนินงานในรัสเซียหรือถอนตัวทั้งหมด

เงินรูเบิลฟื้นตัว
แต่การคาดการณ์ที่เลวร้ายยิ่งกว่านี้ว่าสิ่งนี้จะส่งผลกระทบต่อรัสเซียอย่างไรนั้นยังไม่เกิดขึ้น

ตัวอย่างเช่น หลังจากที่ดิ่งลงสู่ระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ที่ 136 ต่อดอลลาร์สหรัฐเมื่อวันที่ 10 มีนาคม 2022 เงินรูเบิลก็ฟื้นตัวขึ้นมาเป็น 83 ต่อดอลลาร์ ณ วันที่ 11 เมษายน ซึ่งใกล้เคียงกับมูลค่าก่อนการรุกราน นี่เป็นเพราะธนาคารกลางรัสเซียกำหนดกฎเกณฑ์ที่เข้มงวดเช่น กำหนดให้ผู้ส่งออกแปลง 80% ของรายได้ดอลลาร์ของตนเป็นรูเบิล ห้ามมิให้บุคคลนำเงินมากกว่า 10,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ ออกนอกประเทศ และกำหนดภาษี 12% สำหรับการซื้อดอลลาร์

ในทำนองเดียวกัน รัสเซียบรรลุการชำระหนี้ในเดือนมีนาคม และแม้ว่าหน่วยงานจัดอันดับเครดิต S&P จะประกาศให้รัสเซียอยู่ใน ” การผิดนัดชำระหนี้แบบเลือกสรร ” ในเดือนเมษายน หลังจากที่จ่ายให้ผู้ถือหุ้นกู้เป็นรูเบิลแทนที่จะเป็นดอลลาร์ แต่ก็ยังไม่ได้ผิดนัดชำระหนี้ทั้งหมด

ในขณะที่บางประเทศ เช่น สหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร และลิทัวเนีย ได้ประกาศว่าพวกเขาจะไม่ซื้อน้ำมันและก๊าซของรัสเซียอีกต่อไป แต่สหภาพยุโรปก็ไม่สามารถดำเนินการดังกล่าวได้จนกว่าจะมีการสร้างโครงสร้างพื้นฐานสำหรับการจัดการแหล่งเชื้อเพลิงทางเลือก และจีนและอินเดียยังคงเป็นผู้ซื้อน้ำมันรายใหญ่ของรัสเซีย

นอกจากนี้ ปริมาณการขายที่ลดลงเนื่องจากการคว่ำบาตรได้รับการชดเชยด้วยราคาน้ำมันที่พุ่งสูงขึ้นถึง60 %

เป็นผลให้รัสเซียยังคงได้รับรายได้35 พันล้านดอลลาร์ต่อเดือนจากการส่งออกน้ำมันและก๊าซ ซึ่งมากเกินพอที่จะช่วยให้สามารถปฏิบัติตามพันธกรณีหนี้ระหว่างประเทศ และเพื่อให้สงครามดำเนินต่อไปได้

อัตราเงินเฟ้อพุ่งสูงขึ้น
อย่างไรก็ตาม เงินรูเบิลไม่ใช่สกุลเงินที่แปลงสภาพได้อีกต่อไป ดังนั้นอัตราแลกเปลี่ยนจึงเป็นตัวบ่งชี้เทียมที่บอกเราเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับเศรษฐกิจ การรักษาเสถียรภาพที่ชัดเจนของมันคือมาตรการหลอกลวง และไม่ได้สะท้อนถึงความตกใจที่กระทบกระเทือนจิตใจที่เศรษฐกิจที่แท้จริงกำลังประสบอยู่อันเป็นผลมาจากการคว่ำบาตร

ในทางกลับกัน ค่าครองชีพที่สูงขึ้นเป็นตัวบ่งชี้ที่ชัดเจนยิ่งขึ้น นี่เป็นสิ่งที่เครมลินน่ากังวลเพราะอาจนำไปสู่ความไม่สงบในสังคมได้

ราคาผู้บริโภคชาวรัสเซียเพิ่มขึ้น 7.6%ในเดือนมีนาคม และเพิ่มขึ้น 16.7% จากปีก่อนหน้า ส่วนหนึ่งเป็นเพราะราคาอาหารโลกที่สูงขึ้นก่อนสงครามยูเครนด้วยซ้ำ ดัชนีราคาอาหารของสหประชาชาติเพิ่มขึ้น 34% ในเดือนมีนาคมจากปีก่อนหน้า

มิคาอิล มิชูสติน นายกรัฐมนตรีรัสเซีย เผยให้เห็นถึงความเลวร้ายที่เกิดขึ้นจริง เมื่อเขาบอกกับ State Dumaเมื่อวันที่ 7 เมษายน พ.ศ. 2565 ว่าวิกฤติครั้งนี้ถือเป็นวิกฤตที่เลวร้ายที่สุดที่รัสเซียเผชิญในรอบ 30 ปี เขากล่าวเสริมว่าเศรษฐกิจจะใช้เวลาหกเดือนในการปรับตัว ซึ่งอาจกลายเป็นการประเมินในแง่ดีมากเกินไป ธนาคารเพื่อการบูรณะและพัฒนาแห่งยุโรปคาดว่าเศรษฐกิจรัสเซียจะหดตัว 10%ในปีนี้

สร้างความกระทบกระเทือนต่อคนงานให้เบาลง
ศักยภาพในการว่างงานที่เพิ่มขึ้นเป็นอีกประเด็นที่น่ากังวล

นักวิเคราะห์ที่สำรวจโดย Bloomberg คาดการณ์ว่ารัสเซียจะว่างงานเกิน 9% ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ซึ่งถือเป็นครั้งแรกในรอบกว่าทศวรรษ

เพื่อบรรเทาผลกระทบ รัฐบาลจึงทุ่มเงิน 40,000 ล้านรูเบิล (ประมาณ 470 ล้านดอลลาร์) เพื่ออุดหนุนค่าจ้างในอุตสาหกรรมที่ได้รับผลกระทบจากมาตรการคว่ำบาตร สิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อคนงานทั้งหมดประมาณ 400,000 คน

ในขณะเดียวกัน ชะตากรรมของคนงานหลายพันคนในธุรกิจที่ต่างชาติเป็นเจ้าของซึ่งขณะนี้ถูกปิดตัวลงยังคงไม่แน่นอน รัสเซียยังไม่ได้ดำเนินการตามคำขู่ที่จะแปลงสินทรัพย์ของตนเป็นของกลาง แต่บริษัทบางแห่ง เช่น ผู้รับสิทธิ์แฟรนไชส์ในท้องถิ่นของร้านค้าปลีก เช่น แมคโดนัลด์ อาจพยายามเปิดใหม่อีกครั้งภายใต้การบริหารของรัสเซีย และสร้างแบรนด์ใหม่และห่วงโซ่อุปทานใหม่ มีรายงานว่า บริษัทสาขาของรัสเซียของบริษัทบัญชีตะวันตกชั้นนำวางแผนที่จะดำเนินธุรกิจต่อไปภายใต้ชื่อใหม่

วาล์วนิรภัยที่สำคัญประการหนึ่งสำหรับคนงานชาวรัสเซียคือการมีแรงงานข้ามชาติประมาณ 10 ล้านคนหรือ 15% ของแรงงานทั้งหมด ซึ่งโดยปกติแล้วจะเป็นกลุ่มแรกที่ถูกไล่ออก จำนวนเงินที่ส่งกลับบ้านลดลงจะส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจของเอเชียกลาง

ชายหัวล้านผิวขาวทำมือด้วยมือซ้ายเหนือโต๊ะ ขณะที่เขาดูจอภาพที่แสดงชายผิวขาวคนหนึ่งในหน้าต่างบานใหญ่และคนอื่นๆ รอบตัวเขา
ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ทำท่าทางขณะพูดระหว่างการประชุมเกี่ยวกับประเด็นทางเศรษฐกิจผ่านการประชุมทางวิดีโอกับนายกรัฐมนตรี มิคาอิล มิชูสติน และคนอื่นๆ Alexei Nikolsky, Sputnik, Kremlin Pool ภาพถ่ายผ่าน AP

ปัญหาทางเทคนิค ผู้บริโภคและบริษัทในรัสเซียยังประสบปัญหาการขาดแคลนสินค้าหลายประเภท รวมถึงเวชภัณฑ์เช่น ยาสูดพ่นโรคหอบหืด และยาสำหรับโรคพาร์กินสัน แม้แต่กระดาษถ่ายเอกสารซึ่งมีราคาเพิ่มขึ้นสามเท่าในช่วงเดือนที่ผ่านมา ยังหาได้ยากเนื่องจากการนำเข้าสารเคมีสำคัญๆ ที่ถูกระงับ ส่งผลให้มีการเรียกร้องให้ระงับการสอบเข้ามหาวิทยาลัยในปีนี้

[ ชอบสิ่งที่คุณได้อ่าน? ต้องการมากขึ้น? ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวรายวันของ The Conversation ]

สถานการณ์ดูร้ายแรงเป็นพิเศษในภาคเทคโนโลยีสารสนเทศ บริษัทรัสเซียและรัฐวิสาหกิจยังคงพึ่งพาฮาร์ดแวร์และซอฟต์แวร์นำเข้าเป็นอย่างมากแม้ว่าจะมีคำสั่งให้เลิกใช้ซอฟต์แวร์จากตะวันตกใน ปี 2560 ก็ตาม ส่วนหนึ่งของการคว่ำบาตร บริษัทอย่าง Microsoft และ Google จะไม่ทำธุรกิจในรัสเซียอีกต่อไป ปล่อยให้ผู้จัดการในท้องถิ่นต้องดิ้นรนค้นหาซอฟต์แวร์ทางเลือก

ปัญหาที่ตามมาคือความจริงที่ว่าผู้เชี่ยวชาญด้านไอทีหลายหมื่นคนกำลังจะออกจากรัสเซียเนื่องจากพวกเขาสามารถทำงานในต่างประเทศได้อย่างง่ายดาย ปราศจากข้อจำกัดทางเศรษฐกิจและการเมืองของชีวิตในรัสเซีย เพื่อหยุดยั้งกระแสดังกล่าว เมื่อวันที่ 29 มีนาคม 2022 นายกรัฐมนตรีมิชูสตินได้ลงนามในกฤษฎีกายกเว้นผู้เชี่ยวชาญด้านไอทีจากร่างกฎหมาย

อนาคตที่มืดมน
เป้าหมายของมหาอำนาจตะวันตกในการกำหนดมาตรการคว่ำบาตรคือการเพิ่มแรงกดดันต่อรัฐบาลโดยหวังว่าประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินจะตระหนักว่าต้นทุนในการทำสงครามต่อในยูเครนมีมากกว่าผลประโยชน์ น่าเสียดายที่กลยุทธ์ดังกล่าวอาจพูดเกินจริงถึงขอบเขตที่ปูตินคำนึงถึงมาตรฐานการครองชีพของชาวรัสเซียธรรมดาในแคลคูลัสในการตัดสินใจของเขา

ยิ่งไปกว่านั้น สงครามและการคว่ำบาตรที่ตามมาดูเหมือนจะช่วยเพิ่มขีดความสามารถให้กับองค์ประกอบชาตินิยมสายแข็งของรัฐบาลรัสเซีย โดยนักวิจารณ์บางคนเรียกร้องให้นำการวางแผนส่วนกลางแบบโซเวียตกลับคืนมา และการระดมพลทางเศรษฐกิจ

พูดง่ายๆ ก็คือ อนาคตดูมืดมนสำหรับพลเมืองรัสเซีย ซึ่งจะยังคงรับโทษหนักจากการคว่ำบาตรต่อไป เห็นได้ชัดว่าปูตินคาดหวังให้พวกเขารัดเข็มขัดไว้จนกว่าเขาจะบรรลุ “ชัยชนะ” ซึ่งกำลังถูกมองว่ามากขึ้นในรัสเซียว่าเป็นการทำสงครามกับ “กลุ่มตะวันตก” ไม่ใช่แค่ยูเครน มีรายงานจากยูเครนเมื่อวันที่ 11 เมษายน 2022 โดยกล่าวหาว่ารัสเซียใช้โดรนทิ้งสารเคมีไม่ทราบชนิดในเมืองมาริอูปอลทางตอนใต้ที่ถูกปิดล้อม

ยังไม่มีการยืนยันอย่างเป็นทางการเกี่ยวกับรายงานเหล่านี้ ณ วันที่ 12 เมษายน แต่เพนตากอนกล่าวว่าข่าวดังกล่าวสะท้อนถึงความกังวลของสหรัฐฯ เกี่ยวกับ “ศักยภาพของรัสเซียในการใช้สารควบคุมจลาจลหลากหลายชนิด รวมถึงแก๊สน้ำตาที่ผสมกับสารเคมี ในยูเครน”

อาวุธเคมีอาจเป็นสารเคมีใดๆ ก็ตามที่ใช้ทำร้ายผู้คน รวมถึงการทำร้ายหรือฆ่าพวกเขา สารหลายชนิดถูกใช้เป็นอาวุธเคมี สารทำลายประสาทเป็นอันตรายถึงชีวิตได้มากที่สุด เนื่องจากต้องใช้ขนาดยาที่น้อยกว่าจึงจะถึงแก่ชีวิตได้

ในฐานะผู้เชี่ยวชาญที่ได้ศึกษาการใช้อาวุธเคมีในสงครามกลางเมืองของซีเรียฉันคิดมาตั้งแต่รัสเซียโจมตียูเครนครั้งแรกว่าโอกาสที่รัสเซียจะใช้อาวุธเคมีมีน้อย รัสเซียมีแรงจูงใจทางการเมืองหรือการทหารเพียงเล็กน้อยในการใช้สิ่งเหล่านี้ และต้องเผชิญกับการตำหนิอย่างรุนแรงจากนานาชาติ และผลกระทบทางทหารที่อาจเกิดขึ้นจากการโจมตีประเภทนี้

แต่ตามรายงานล่าสุดอาจระบุ การใช้ภาษารัสเซียยังคงเป็นไปได้ภายใต้สถานการณ์บางอย่าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินแห่งรัสเซียเชื่อว่าอาวุธเคมีเป็นวิธีเดียวที่จะทำลายทางตันในเขตสู้รบที่สำคัญได้

มีการแสดงเด็กที่ตายแล้วเป็นแถวซึ่งคลุมด้วยผ้าขาว ขณะที่ผู้ใหญ่มองดูพวกเขา
มีผู้เสียชีวิตมากกว่า 1,400 คน รวมถึงเด็กๆ ในการโจมตีด้วยอาวุธเคมีในเมือง Ghouta ประเทศซีเรีย เมื่อปี 2013 NurPhoto/Corbis ผ่าน Getty Images
อาวุธเคมีในซีเรีย
สงครามกลางเมืองในซีเรียที่กำลังดำเนินอยู่ถือเป็นตัวอย่างล่าสุดของการโจมตีด้วยอาวุธเคมีที่แพร่หลายต่อพลเรือน

มีรายงานการโจมตีด้วย อาวุธเคมี มากกว่า 300 ครั้งในซีเรียนับตั้งแต่สงครามเริ่มขึ้นในปี 2555 ทีมงานร่วมจากสหประชาชาติและองค์การเพื่อการห้ามใช้อาวุธเคมีได้สอบสวนการโจมตีครั้งใหญ่กว่านั้น และสรุปว่าหลายการโจมตีเกิดจากระบอบการปกครองของอัสซาด .

รัสเซีย ซึ่งเป็นพันธมิตรของประธานาธิบดีบาชาร์ อัล-อัสซาด แห่งซีเรียยังคงสนับสนุนรัฐบาลซีเรียต่อไป แม้จะมีการโจมตีเหล่านี้ก็ตาม

ระบอบการปกครองของอัสซาดใช้อาวุธเคมีกับประชาชนของตนเพราะกลัวว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากพ่ายแพ้ในสงคราม อัสซาดจะสูญเสียอำนาจหากฝ่ายกบฏเอาชนะเขาได้ อัสซาดและพรรคพวกของเขากังวลว่าพวกเขาอาจถูกสังหารได้

ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2555 ประธานาธิบดีโอบามาเตือนซีเรียไม่ให้ใช้อาวุธเคมี โดยระบุว่ามันจะเป็น “ เส้นสีแดง ” สำหรับสหรัฐฯ

ภายในสิ้นปี 2012 มีรายงานเริ่มปรากฏขึ้นเกี่ยวกับการโจมตีด้วยอาวุธเคมีของกองทัพซีเรีย

ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2556 กองกำลังซีเรียได้โจมตีด้วยอาวุธเคมีครั้งใหญ่ที่สุดในสงคราม พวกเขายิงจรวดที่บรรจุสารซารินทำลายระบบประสาทเข้าไปในกูตาชานเมืองดามัสกัส คร่าชีวิตผู้คนไปประมาณ1,400 คนรวมทั้งเด็กๆ ด้วย

รัสเซียเพิ่มการสนับสนุนอัสซาดหลังการโจมตีเหล่านี้

อย่างไรก็ตาม รัสเซียได้ทำงานร่วมกับสหรัฐฯ เพื่อชักชวนอัสซาดที่ไม่เต็มใจในปี 2013 ให้ลงนามในอนุสัญญาว่าด้วยอาวุธเคมีซึ่งเป็นสนธิสัญญาระหว่างประเทศที่ห้ามทั้งการครอบครองและการใช้อาวุธดังกล่าว ปูตินเกรงว่าหากไม่มีข้อตกลงนี้ การตอบสนองทางทหารที่เป็นไปได้ของสหรัฐฯ อาจเติบโตเป็นความพยายามที่จะกระตุ้นการเปลี่ยนแปลงระบอบการปกครองในดามัสกัส และทำให้รัสเซียสูญเสียพันธมิตรที่ใกล้ที่สุดในตะวันออกกลาง

ข้อตกลงดังกล่าวนำไปสู่การทำลายสารเคมีของซีเรียมากกว่า 1,300 ตันภายในต้นปี 2559 นอกจากนี้ ยังชักชวนรัฐบาลโอบามาให้งดเว้นปฏิบัติการทางทหารในซีเรีย

อย่างไรก็ตาม ในปี 2014 ซีเรียกลับมาโจมตีอีกครั้งโดยใช้คลอรีน ซึ่งอาจถึงแก่ชีวิตได้ ต่อมาซีเรียก็กลับมาใช้ซารินเป็นครั้งคราว

กองกำลังรัสเซียไม่เคยใช้อาวุธเคมีเลย แต่พวกเขาก็ทำการโจมตีทางอากาศครั้งใหญ่ คล้ายกับที่ใช้กับหลายเมืองในยูเครน ซึ่งทำลายพื้นที่ส่วนสำคัญของเมืองอเลปโปของซีเรียในปี 2559

เหตุผลทางการเมือง
อาวุธเคมีถูกนำมาใช้ครั้งแรกในสงครามโลกครั้งที่ 1โดยนักรบหลักเกือบทั้งหมด กองทัพฝ่ายตรงข้ามใช้ก๊าซมัสตาร์ดคลอรีน และฟอสจีน เป็นส่วนหนึ่งของปฏิบัติการในสนามรบ

ในสงครามซีเรีย อาวุธเคมีเป็นส่วนหนึ่งของการรณรงค์ต่อต้านการก่อความไม่สงบโดยอัสซาดเพื่อทำร้ายกองกำลังกบฏและผู้สนับสนุนพลเรือนของพวกเขา

ซีเรียมีวัตถุประสงค์ที่ชัดเจนสองประการในการใช้อาวุธเคมี

ประการแรก การโจมตีส่วน ใหญ่มีจุดประสงค์ทางจิตวิทยา พวกเขามีจุดมุ่งหมายเพื่อสร้างความหวาดกลัวให้กับประชากรพลเรือนเพื่อที่พวกเขาจะได้หยุดซ่อนกองกำลังกบฏในชุมชนของตน ประการที่สอง การโจมตีขนาดใหญ่บางส่วนมีจุดมุ่งหมายเพื่อขับไล่กองกำลังกบฏออกจากพื้นที่ที่พวกเขาควบคุม

การโจมตีด้วยสารเคมีเหล่านี้ไม่ได้มีประสิทธิภาพเสมอไปในการบรรลุเป้าหมายทางทหารนี้

แต่กลับกลายเป็นหน้าที่ของความสิ้นหวัง เป็นส่วนใหญ่ อัสซาดเพิ่มการโจมตีด้วยอาวุธเคมีเมื่อกองทัพของเขาเริ่มขาดแคลนกำลังคนและอาวุธยุทโธปกรณ์ทั่วไป โดยเฉพาะในพื้นที่ที่รัฐบาลของเขาสูญเสียการควบคุม

รัสเซียและอาวุธเคมี
เชื่อกันว่ารัสเซียครอบครองอาวุธเคมีแม้ว่าจะได้ลงนามในอนุสัญญาว่าด้วยอาวุธเคมี แล้ว ก็ตาม

รัสเซียถูกกล่าวหาถึงสองครั้งว่าใช้อาวุธเคมีในการพยายามลอบสังหารทางการเมือง

ในปี 2018 รัสเซียวางยาพิษอดีตสายลับรัสเซียสองคนที่อาศัยอยู่ในสหราชอาณาจักรเซอร์เกย์ สกรีปัลและลูกสาวของเขากับโนวิโชค ซึ่งเป็นยาทำลายประสาทที่พัฒนาโดยสหภาพโซเวียตในช่วงปีสุดท้ายของสงครามเย็น

Skripals รอดชีวิตมาได้ แต่ผลก็คือมีคนอีกสองคนที่บังเอิญติดต่อกับ Novichok เสียชีวิต

ในปี 2020 รัสเซียยังพยายามวางยาพิษผู้นำฝ่ายค้านอเล็กเซ นาวาลนีด้วยโนวิโชค Navalny เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและเกือบจะเสียชีวิต แต่ในที่สุดเขาก็หายเป็นปกติ

รัสเซียไม่เคยยอมรับการครอบครองโนวิโชค แต่ความพยายามลอบสังหารทั้งสองครั้งแสดงให้เห็นว่ารัสเซียยังคงรักษาองค์ประกอบของโครงการอาวุธเคมีเอาไว้

มีตัวอย่างอื่นๆ ของการใช้สารเคมีของรัสเซียในการบังคับใช้กฎหมายที่ทำให้เกิดอันตรายถึงชีวิต ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2545 หลังจากที่กลุ่มติดอาวุธเชเชนจับคนมากกว่า 900 คนเป็นตัวประกันในโรงละครมอสโก หน่วยรักษาความปลอดภัยของรัสเซียได้อัดแก๊สเข้าไปในโรงละคร

ความแรงของแก๊สคร่าชีวิตตัวประกันไปมากกว่า 100 ราย รัสเซียไม่เคยเปิดเผยก๊าซที่ใช้ แต่ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าเป็นรูปแบบของฝิ่นเฟนทานิล

ในภาพ ผู้นำฝ่ายค้านชาวรัสเซีย อเล็กเซ นาวาลนี นั่งอยู่บนเตียงในโรงพยาบาล โดยมีผู้หญิงสวมชุดสครับและหน้ากากอนามัยรายล้อม
อเล็กเซ นาวาลนี ผู้นำฝ่ายค้านของรัสเซีย เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในปี 2020 หลังจากที่เขาถูกกล่าวหาว่าวางยาพิษโดยรัฐบาลรัสเซีย แต่หลังจากนั้นก็หายดีแล้ว บัญชี Instagram ของ Alexei Navalny / เอกสารแจก/Anadolu Agency ผ่าน Getty Images
ผลกระทบต่อยูเครนเรดวู้ดชายฝั่งเป็นต้นไม้ที่น่าทึ่งที่นักวิทยาศาสตร์ศึกษามาหลายชั่วอายุคน เรารู้ว่าพวกมันเป็นต้นไม้ที่มีชีวิตที่สูงที่สุดและอยู่รอดมานับพันปีทนทานต่อไฟและแมลงรบกวน เนื่องจากไม้เรดวูดมีอายุยืนยาว มีขนาดใหญ่ และทนทานต่อการสลายตัว ป่าที่พวกมันครอบครองจึงกักเก็บมวลเหนือพื้นดินไว้มากกว่า จึงน่าจะมีคาร์บอนมากกว่าระบบนิเวศอื่นๆ บนโลก

อย่างไรก็ตาม ในขณะที่ทำงานในการศึกษาที่ ตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้ เพื่อนร่วมงานที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียเดวิสและแคล โพลี ฮุมโบลดต์และฉันได้เรียนรู้ความลับที่ซ่อนอยู่ใต้จมูกของเรา

ปรากฎว่าเรดวู้ดมีใบไม้สองประเภทที่ดูแตกต่างและทำหน้าที่ต่างกันมาก คุณลักษณะที่ไม่รู้จักมาก่อนนี้ช่วยให้ต้นไม้ปรับตัวเข้ากับสภาพเปียกและแห้ง ซึ่งเป็นความสามารถที่อาจเป็นกุญแจสำคัญในการอยู่รอดของพวกมันในสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงไป

เรดวูดสามารถมีชีวิตอยู่ได้มากกว่า 2,000 ปี และเติบโตได้สูงถึง 350 ฟุต
แค่มีน้ำเพียงพอ
ไม่ว่าต้นไม้จะเติบโตที่ไหน ใบไม้ของพวกมันก็จะเปียกไม่ช้าก็เร็ว สำหรับต้นไม้ในสภาพ แวดล้อมที่เปียกชื้น นี่อาจเป็นปัญหาได้หากฟิล์มน้ำปกคลุมปากใบ รู พรุนเล็กๆ เหล่านี้ยอมให้คาร์บอนไดออกไซด์เข้าไปในใบ ดังนั้นต้นไม้จึงสามารถรวมเข้ากับน้ำเพื่อสร้างเนื้อเยื่อพืชผ่านการสังเคราะห์ ด้วยแสง ต้นไม้หลายชนิดที่อยู่ทั่วไปในป่าชื้นมีใบไม้ที่มีการดัดแปลงที่ป้องกันไม่ให้ฟิล์มน้ำเหล่านี้ก่อตัวขึ้น

ในทางตรงกันข้าม ต้นไม้ที่เติบโตในสภาพแวดล้อมที่แห้งใช้ประโยชน์จากความชื้นของใบในช่วงสั้นๆ เพื่อดูดซับน้ำอันมีค่าโดยตรงผ่านพื้นผิวใบผ่านโครงสร้างใบพิเศษและแม้กระทั่งผ่านปากใบ แต่ต้นไม้บางชนิด รวมถึงไม้เรดวู้ดตามชายฝั่ง อาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมทั้งแบบเปียกและแห้งโดยมีการเปลี่ยนแปลงตามฤดูกาลอย่างมาก

สำหรับต้นไม้ใบกว้าง เช่นต้นโอ๊กโฮล์มซึ่งเติบโตในภูมิอากาศแบบเมดิเตอร์เรเนียน โดยมีฤดูร้อนที่แห้งและฤดูหนาวที่มีฝนตก ความท้าทายด้านความชื้นตามฤดูกาลนี้ค่อนข้างจะเอาชนะได้ง่าย ปากใบอยู่ที่ใต้ใบซึ่งมีที่กำบัง ซึ่งช่วยให้ไม่โดนน้ำ ในขณะที่พื้นผิวด้านบนของใบดูดซับน้ำ แต่เรดวู้ดเป็นไม้สนหรือต้นไม้ทรงกรวยที่มี ใบ บางและแบนคล้ายเข็มและพวกมันต้องการวิธีที่แตกต่างออกไปเพื่อสร้างสมดุลระหว่างเป้าหมายที่แข่งขันกันในการต้านทานและดูดซับน้ำ

ช่องเปิดรูปวงรีบนพื้นผิวสีเขียวหยัก
ปากใบเดียวบนใบมะเขือเทศ แสดงด้วยกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอน โฟโต้ฮาวด์/วิกิพีเดีย
เรารู้ว่าเราต้องการสำรวจว่าเรดวู้ดเผชิญกับความท้าทายที่ขัดแย้งกันในเรื่องความเปียกของใบ เรดวู้ดสามารถดูดซับน้ำได้มากเพียงใด และลักษณะของใบใดที่ทำให้เกิดความแตกต่างในความสามารถในการดูดซับน้ำ สิ่งที่เราเรียนรู้มาเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจอย่างยิ่ง

ต้นไม้ใหญ่ที่มีความลับอันยิ่งใหญ่
นักวิทยาศาสตร์ทราบมานานแล้วเกี่ยวกับความสามารถของเรดวู้ดในการดูดซับน้ำผ่านใบ แต่การหาว่าต้นเรดวู้ดสามารถดูดซับน้ำได้มากเพียงใด และความสามารถในการดูดซับน้ำอาจแตกต่างกันไปในแต่ละสภาพภูมิอากาศ ถือเป็นความท้าทายอย่างแท้จริงสำหรับสายพันธุ์นี้

ประการแรก ไม้เรดวู้ดขนาดใหญ่มีใบมากกว่า 100 ล้านใบ โดยมีพื้นที่ผิวสำหรับการดูดซึมน้ำ จำนวนมหาศาล และใบไม้เหล่านี้เปลี่ยนแปลงโครงสร้างอย่างมากตามความสูงจากยาวและแบนไปเป็นสั้นและคล้ายสว่าน ดังนั้นเราจึงทำสิ่งนี้ให้ถูกต้องไม่ได้โดยการเก็บใบไม้ที่ระดับพื้นดิน

เพื่อให้เรื่องซับซ้อนยิ่งขึ้น แรงโน้มถ่วงมักจะกดลงบนเสาน้ำขนาดยักษ์ที่ลอยขึ้นไปผ่านลำต้นของไม้เรดวู้ด ส่งผลให้ใบบนยอดไม้มีน้ำน้อยกว่าใบล่าง เสมอ ความแห้งตามธรรมชาติของยอดไม้ควรดึงน้ำเข้าสู่ใบไม้ได้เร็วกว่าใบไม้ที่มีน้ำอยู่ด้านล่าง เช่นเดียวกับฟองน้ำแห้งที่ดูดน้ำได้เร็วกว่าความชื้น

แผนที่แสดงการกระจายพันธุ์ไม้เรดวูดชายฝั่งในอดีตและปัจจุบัน
พันธุ์ไม้เรดวูดชายฝั่งขยายตั้งแต่ตอนใต้ของรัฐโอเรกอนไปจนถึงชายฝั่งบิ๊กซูร์ของรัฐแคลิฟอร์เนีย กรมอุทยานและนันทนาการแคลิฟอร์เนีย
เพื่อให้เห็นภาพที่แม่นยำว่าเรดวู้ดดูดซับน้ำได้อย่างไร เราต้องการใบไม้จากต้นไม้ในสภาพแวดล้อมที่เปียกและแห้ง และจากที่สูงหลายระดับบนต้นไม้เหล่านั้น เพื่อให้พวกเขาไปถึงระดับน้ำตามแรงโน้มถ่วงตามธรรมชาติเพื่อการวิเคราะห์ เราได้ใส่ตัวอย่างใบไม้ของเราไว้ในห้องหมอก – ในกรณีนี้คือ หีบน้ำแข็งที่เชื่อมต่อกับเครื่องทำความชื้นในห้อง – และวัดน้ำหนักที่เพิ่มขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปเพื่อดูว่าพวกมันมีน้ำมากแค่ไหน สามารถดูดซับได้

เส้นทางของเบาะแส
ขณะที่เราแยกหน่อไม้แดงออกเป็นช่อๆ เพื่อแช่ในหมอก เราก็แบ่งแต่ละช่อออกเป็นชิ้นๆ กิ่งก้านของเรดวูดแผ่กระจายออกมาจากแกนไม้และแบ่งออกเป็นหน่อเดี่ยวๆ ที่มีอายุหลายช่วงวัย โดยแต่ละกิ่งมีใบเป็นของตัวเอง เราแยกหน่อตามแกนกลางของไม้ออกจากหน่อที่ยืดหยุ่นได้ทั่วไปบนขอบด้านนอกของแต่ละคลัสเตอร์

เห็นได้อย่างรวดเร็วว่าการถ่ายภาพจากแกนกลางมีใบไม้ที่สามารถดูดซับน้ำได้เร็วกว่าใบไม้บริเวณขอบถึงสามเท่า เมื่อเรามองเข้าไปในใบไม้ด้วยกล้องจุลทรรศน์ เราก็เข้าใจว่ามันเป็นสองประเภทที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิง ภายนอกดูไม่เหมือนกัน แต่นี่เป็นสิ่งที่คาดไม่ถึงมากจนเราจำเป็นต้องเห็นโครงสร้างภายในของพวกมันเพื่อโน้มน้าวใจตัวเองจริงๆ

ใบตามแนวแกนเต็มไปด้วยเซลล์กักเก็บน้ำ แต่โฟลเอ็มซึ่งเป็นท่อในใบที่ส่งน้ำตาลสังเคราะห์แสงไปยังต้นไม้ ดูเหมือนจะถูกปิดกั้นและไม่มีประโยชน์ หากต้นไม้มีใบไม้ ภูมิปัญญาดั้งเดิมก็คือพวกมันมีไว้สำหรับการสังเคราะห์ด้วยแสง แต่เราสงสัยว่าใบตามแนวแกนมีจุดประสงค์ที่แตกต่างออกไปหรือไม่

หน่อไม้แดงสองประเภท
ใบกว้างของเรดวูดส์ที่แสดงทางด้านซ้าย คิดเป็นประมาณ 95% ของพื้นที่ใบของต้นไม้ และทำการสังเคราะห์ด้วยแสงทั้งหมด ใบตามแนวแกนทางด้านขวาสามารถดูดซับน้ำได้ อลา น่าชินCC BY-ND
จากการวัดเพิ่มเติม เราพบว่าใบตามแนวแกนของเรดวู้ดมีความเชี่ยวชาญพิเศษในการดูดซับน้ำ ความแตกต่างระหว่างพื้นผิวของใบตามแนวแกนและขอบใบ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการปกคลุมของขี้ผึ้ง ทำให้เกิดความแตกต่างในอัตราการดูดซึมน้ำ

ใบที่อยู่รอบนอกของเรดวู้ดต่างจากใบแนวแกนตรงที่มีพื้นผิวคล้ายขี้ผึ้งและมีปากใบจำนวนมาก สิ่งนี้ช่วยอธิบายว่าพวกมันสังเคราะห์แสงได้อย่างไรตลอดทั้งปีโดยไม่คำนึงถึงฤดูฝนที่ยาวนานในถิ่นที่อยู่ส่วนใหญ่ในปัจจุบันของพวกมัน

การวิเคราะห์เพิ่มเติมแสดงให้เห็นว่าใบตามแนวแกนของต้นเรดวู้ดมีเพียงประมาณ 5% ของพื้นที่ใบทั้งหมดของต้นไม้ และแทบจะไม่ผลิตพลังงานเพียงพอผ่านการสังเคราะห์ด้วยแสงเพื่อรักษาตัวมันเอง แต่มีส่วนช่วยได้ถึง 30% ของความสามารถในการดูดซับน้ำทั้งหมดของต้นไม้ ใบไม้ทั้งสองชนิดนี้ช่วยรักษาสมดุลระหว่างความต้องการในการสังเคราะห์แสงและการดูดซึมน้ำ ส่งผลให้ต้นเรดวู้ดเจริญเติบโตได้ทั้งในแหล่งอาศัยทั้งแบบเปียกและแห้ง