ศาลฎีกากำลังให้ความสำคัญกับสิทธิในการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งแรก

ร่างกายมนุษย์แต่ละรายประกอบด้วยชุมชนจุลินทรีย์นับล้านล้านที่ซับซ้อนซึ่งมีความสำคัญต่อสุขภาพของคุณในขณะที่คุณยังมีชีวิตอยู่ จุลินทรีย์เหล่านี้ช่วยให้คุณย่อยอาหาร ผลิตวิตามินที่จำเป็น ปกป้องคุณจากการติดเชื้อ และทำหน้าที่สำคัญอื่นๆ อีกมากมาย ในทางกลับกัน จุลินทรีย์ซึ่งส่วนใหญ่กระจุกตัวอยู่ในลำไส้ของคุณ จะอาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมที่อบอุ่นและมั่นคงโดยมีอาหารเพียงพอ

แต่จะเกิดอะไรขึ้นกับพันธมิตรทางชีวภาพเหล่านี้หลังจากที่คุณตาย?

ในฐานะนักจุลชีววิทยาด้านสิ่งแวดล้อมที่ศึกษาเนื้อร้ายซึ่งเป็นจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่ใน บน และรอบๆ ร่างกายที่กำลังสลายตัว ฉันสงสัยเกี่ยวกับมรดกทางจุลินทรีย์หลังการชันสูตรของเรา คุณอาจสันนิษฐานว่าจุลินทรีย์ของคุณตายไปพร้อมกับคุณ เมื่อร่างกายของคุณสลายตัวและจุลินทรีย์ถูกปล่อยออกสู่สิ่งแวดล้อม พวกมันจะไม่สามารถอยู่รอดได้ในโลกแห่งความเป็นจริง

ในการศึกษาที่เผยแพร่เมื่อเร็วๆ นี้ ทีมวิจัยของฉันและฉันแบ่งปันหลักฐานที่ไม่เพียงแต่จุลินทรีย์ของคุณจะยังคงมีชีวิตอยู่ต่อไปหลังจากที่คุณตายเท่านั้น แต่ยังมีบทบาทสำคัญในการรีไซเคิลร่างกายของคุณเพื่อให้ชีวิตใหม่ได้เจริญรุ่งเรืองอีกด้วย

จุลินทรีย์ของคุณติดตามคุณไปตั้งแต่เปลจนถึงหลุมศพ
ชีวิตจุลินทรีย์หลังความตาย
เมื่อคุณเสียชีวิต หัวใจของคุณจะหยุดไหลเวียนของเลือดที่มีออกซิเจนไปทั่วร่างกาย เซลล์ที่ขาดออกซิเจนจะเริ่มย่อยตัวเองในกระบวนการที่เรียกว่าออโตไลซิส เอนไซม์ในเซลล์เหล่านั้น ซึ่งโดยปกติจะย่อยคาร์โบไฮเดรต โปรตีน และไขมันเพื่อเป็นพลังงานหรือการเจริญเติบโตในลักษณะควบคุม จะเริ่มทำงานบนเยื่อหุ้ม โปรตีน ดีเอ็นเอ และส่วนประกอบอื่นๆ ที่ประกอบเป็นเซลล์

ผลิตภัณฑ์จากการสลายเซลล์นี้ทำให้เกิดอาหารที่ดีเยี่ยมสำหรับแบคทีเรียทางชีวภาพของคุณ และหากไม่มีระบบภูมิคุ้มกันคอยควบคุมพวกมันและมีอาหารจากระบบย่อยอาหารอย่างสม่ำเสมอ พวกมันก็จะหันไปหาแหล่งโภชนาการใหม่นี้

แบคทีเรียในลำไส้โดยเฉพาะจุลินทรีย์ประเภทหนึ่งที่เรียกว่าClostridia จะแพร่กระจายผ่านอวัยวะของคุณและย่อยคุณจากภายในสู่ภายนอกในกระบวนการที่เรียกว่าการเน่าเปื่อย หากไม่มีออกซิเจนภายในร่างกาย แบคทีเรียที่ไม่ใช้ออกซิเจนจะต้องอาศัยกระบวนการผลิตพลังงานที่ไม่ต้องใช้ออกซิเจน เช่น การหมัก สิ่งเหล่านี้สร้างเอกลักษณ์ของก๊าซที่มีกลิ่นชัดเจนในการย่อยสลาย

จากจุดยืนทางวิวัฒนาการมันสมเหตุสมผลแล้วที่จุลินทรีย์ของคุณจะมีวิวัฒนาการในการปรับตัวเข้ากับร่างกายที่กำลังจะตาย เช่นเดียวกับหนูบนเรือที่กำลังจม แบคทีเรียของคุณจะต้องละทิ้งโฮสต์ของพวกมันและเอาชีวิตรอดในโลกนี้ได้นานพอที่จะหาโฮสต์ใหม่เพื่อตั้งอาณานิคม การใช้ประโยชน์จากคาร์บอนและสารอาหารในร่างกายจะช่วยให้พวกมันเพิ่มจำนวนได้ ประชากรที่มากขึ้นหมายถึงความเป็นไปได้ที่สูงขึ้นที่อย่างน้อยสองสามคนจะรอดพ้นจากสภาพแวดล้อมที่รุนแรงขึ้นและค้นพบร่างใหม่ได้สำเร็จ

การบุกรุกของจุลินทรีย์
หากคุณถูกฝังอยู่ในดิน จุลินทรีย์ของคุณจะถูกระบายลงไปในดินพร้อมกับซุปของเหลวที่สลายตัวในขณะที่ร่างกายของคุณสลายตัว พวกเขากำลังเข้าสู่สภาพแวดล้อมใหม่ทั้งหมด และพบกับชุมชนจุลินทรีย์ใหม่ในดิน

การผสมหรือการรวมตัวกันของชุมชนจุลินทรีย์สองแห่งที่แตกต่างกันเกิดขึ้นบ่อยครั้งในธรรมชาติ การรวมตัวกันเกิดขึ้นเมื่อรากของพืชทั้งสองเติบโตร่วมกัน เมื่อน้ำเสียถูกเทลงในแม่น้ำ หรือแม้แต่เมื่อคนสองคนจูบกัน

ผลลัพธ์ของการผสม – ชุมชนใดมีอิทธิพลเหนือและจุลินทรีย์ชนิดใดที่ทำงานอยู่ – ขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายประการ เช่น สภาพแวดล้อมที่จุลินทรีย์เปลี่ยนแปลงไปมากน้อยเพียงใด และใครมาถึงก่อน จุลินทรีย์ของคุณจะถูกปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมที่อบอุ่นและมั่นคงภายในร่างกายของคุณ ซึ่งเป็นที่ที่พวกมันได้รับอาหารอย่างสม่ำเสมอ ในทางตรงกันข้าม ดินเป็นสถานที่ที่น่าอยู่อาศัย โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เนื่องจากเป็นสภาพแวดล้อมที่มีความแปรปรวนสูง โดยมีการไล่ระดับทางเคมีและกายภาพที่สูงชัน รวมถึงอุณหภูมิ ความชื้น และสารอาหารที่เปลี่ยนแปลงอย่างมาก นอกจากนี้ ดินยังเป็นที่อยู่อาศัยของชุมชนจุลินทรีย์ที่มีความหลากหลายเป็นพิเศษซึ่งเต็มไปด้วยตัวย่อยสลายที่ปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมนั้นได้ดี และน่าจะมีชัยเหนือคู่แข่งรายใหม่

ภาพด้วยกล้องจุลทรรศน์ของ Clostridium septicum
Clostridium septicumเป็นแบคทีเรียชนิดหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับการเน่าเปื่อย โจเซฟ อี. รูบิน/Flickr , CC BY-NC
เป็นเรื่องง่ายที่จะสรุปได้ว่าจุลินทรีย์ของคุณจะตายไปเมื่อพวกมันอยู่นอกร่างกายของคุณ อย่างไรก็ตาม การศึกษาก่อนหน้านี้ของทีมวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าลายเซ็น DNA ของจุลินทรีย์ที่เกี่ยวข้องกับโฮสต์สามารถตรวจพบได้ในดินใต้ร่างกายที่กำลังสลายตัว บนพื้นผิวดินและในหลุมศพเป็นเวลาหลายเดือนหรือหลายปีหลังจากที่เนื้อเยื่ออ่อนของร่างกายสลายตัว สิ่งนี้ทำให้เกิดคำถามว่าจุลินทรีย์เหล่านี้ยังมีชีวิตอยู่และเคลื่อนไหวอยู่หรือไม่หรือเพียงแต่อยู่ในสภาวะสงบนิ่งเพื่อรอโฮสต์ต่อไป

การศึกษาใหม่ล่าสุดของเราชี้ให้เห็นว่าจุลินทรีย์ของคุณไม่เพียงแต่อาศัยอยู่ในดินเท่านั้น แต่ยังร่วมมือกับจุลินทรีย์ในดินพื้นเมืองเพื่อช่วยย่อยสลายร่างกายของคุณอีกด้วย ในห้องปฏิบัติการ เราแสดงให้เห็นว่าการผสมดินและของเหลวจากการสลายตัวที่เต็มไปด้วยจุลินทรีย์ที่เกี่ยวข้องกับโฮสต์ช่วยเพิ่มอัตราการย่อยสลายได้มากกว่าชุมชนในดินเพียงอย่างเดียว

นอกจากนี้เรายังพบว่าจุลินทรีย์ที่เกี่ยวข้องกับโฮสต์ช่วยเพิ่มการหมุนเวียนของไนโตรเจน ไนโตรเจนเป็นสารอาหารที่จำเป็นต่อชีวิต แต่ไนโตรเจนส่วนใหญ่บนโลกถูกผูกไว้เป็นก๊าซในชั้นบรรยากาศที่สิ่งมีชีวิตไม่สามารถนำมาใช้ได้ ผู้ย่อยสลายมีบทบาทสำคัญในการรีไซเคิลไนโตรเจนในรูปแบบอินทรีย์ เช่น โปรตีน ให้อยู่ในรูปแบบอนินทรีย์เช่น แอมโมเนียมและไนเตรต ที่จุลินทรีย์และพืชสามารถใช้ได้

การค้นพบใหม่ของเราชี้ให้เห็นว่าจุลินทรีย์ของเรามีแนวโน้มที่จะมีส่วนร่วมในกระบวนการรีไซเคิลนี้โดยการแปลงโมเลกุลที่มีไนโตรเจนขนาดใหญ่ เช่น โปรตีนและกรดนิวคลีอิกให้เป็นแอมโมเนียม จุลินทรีย์ไนตริไฟริ่งในดินสามารถเปลี่ยนแอมโมเนียมเป็นไนเตรตได้

ชีวิตรุ่นต่อไป
การรีไซเคิลสารอาหารจากเศษซากหรืออินทรียวัตถุที่ไม่มีชีวิตเป็นกระบวนการหลักในทุกระบบนิเวศ ในระบบนิเวศภาคพื้นดิน การเน่าเปื่อยของสัตว์ที่ตายแล้วหรือซากศพทำให้เกิดความหลากหลายทางชีวภาพและเป็นตัวเชื่อมโยงที่สำคัญในใยอาหาร

สัตว์ที่มีชีวิตเป็นจุดคอขวดของวัฏจักรคาร์บอนและสารอาหารในระบบนิเวศ พวกมันค่อย ๆ สะสมสารอาหารและคาร์บอนจากพื้นที่ขนาดใหญ่ของภูมิประเทศตลอดชีวิต จากนั้นจึงสะสมทั้งหมดไว้ในจุดเล็ก ๆ ในพื้นที่ทันทีที่พวกมันตาย สัตว์ที่ตายแล้วเพียงตัวเดียวสามารถรองรับใยอาหารที่ประกอบด้วยจุลินทรีย์สัตว์ในดินและสัตว์ขาปล้องที่ดำรงชีวิตด้วยซากสัตว์

สัตว์กิน เนื้อแมลงและสัตว์ช่วยกระจายสารอาหารในระบบนิเวศต่อไป จุลินทรีย์ที่ย่อยสลายจะเปลี่ยนแหล่งน้ำเข้มข้นของโมเลกุลอินทรีย์ที่อุดมด้วยสารอาหารจากร่างกายของเราให้อยู่ในรูปแบบที่เล็กลงและดูดซึมได้มากขึ้นซึ่งสิ่งมีชีวิตอื่นๆ สามารถใช้เพื่อดำรงชีวิตใหม่ได้ ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นพืชเจริญเติบโตใกล้กับสัตว์ที่กำลังเน่าเปื่อยซึ่งเป็นหลักฐานที่ชัดเจนว่าสารอาหารในร่างกายกำลังถูกนำกลับคืนสู่ระบบนิเวศ

การที่จุลินทรีย์ของเรามีบทบาทสำคัญในวัฏจักรนี้เป็นวิธีหนึ่งที่เราดำเนินชีวิตหลังความตายด้วยกล้องจุลทรรศน์ เมื่อคุณเดินเล่นไปตามชายหาด คุณอาจมองลงไปและมองเห็นเศษกระจกหลากสีสันที่ปะปนอยู่กับทราย แต่สมบัติเล็กๆ น้อยๆ ที่คุณพบนั้นจริงๆ แล้วเริ่มต้นจากขยะที่ถูกทิ้งแล้ว

ในฐานะศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมฉันพบว่าของขวัญจากทะเลเหล่านี้น่าสนใจเป็นพิเศษ ฉันได้วิเคราะห์ทรายจากทั่วโลกและเพิ่มตัวอย่าง รวมทั้งแก้วน้ำทะเลหนึ่งชิ้น ลงในคอลเลกชันสำหรับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม ดิน และบรรยากาศที่ UMass Lowell การที่ขยะกลายเป็นสมบัติเกยตื้นบนชายหาด สะท้อนให้เห็นถึงจุดตัดระหว่างกิจกรรมของมนุษย์กับกระบวนการทางธรรมชาติของโลก

ประวัติความเป็นมาของแก้ว
ก่อนที่จะมีการแพร่หลายของพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1970 แก้วเป็นภาชนะที่ถูกเลือก ผู้คนในอียิปต์โบราณ กรีซ และโรมใช้แก้วสำหรับทำหน้าต่าง ขวด ​​จาน ชาม และอื่นๆ

ในช่วงกลาง ศตวรรษที่ 20 ผู้คนทั่วสหรัฐอเมริกามีขวดนมส่งถึงบ้านของตนและโซดามาในรูปแบบขวดแก้ว หลังจากที่ภาชนะแก้วเหล่านี้บรรลุตามวัตถุประสงค์แล้ว ผู้ใช้ก็จะโยนมันลงในกองขยะ

ก่อนความเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมในทศวรรษ 1960กองขยะในสหรัฐอเมริกามักถูกเปิดทิ้งไว้และสัมผัสกับฝนและลม เนื่องจาก กองขยะเหล่านี้จำนวนมากวางอยู่ใกล้ทางน้ำหรืออ่าว น้ำที่ไหลบ่าจะล้างขยะ รวมถึงขวดแก้วที่ถูกทิ้งลงสู่มหาสมุทร

ระหว่างทางไปมหาสมุทร ขวดแก้วจะวิ่งชนก้อนหินและวัตถุอื่นๆ ซึ่งจะทำให้กระจกแตกเป็นชิ้นเล็กๆ เมื่อเศษชิ้นส่วนที่แตกหักเหล่านี้เคลื่อนเข้าใกล้ชายฝั่งมากพอ กระแสน้ำขึ้นสูงและคลื่นที่เข้ามาจะพัดพาพวกมันออกสู่ทะเล

การกระทำของคลื่นทำให้ชิ้นส่วนเหล่านี้เลื่อนและกลิ้งไปตามพื้นทะเลที่เป็นทราย การเคลื่อนไหวเช่นนี้จะปัดเศษขอบคมของกระจก และทำให้กระจกที่ครั้งหนึ่งเรียบและใสมีลักษณะเป็นหลุมและมีน้ำค้างแข็ง

ขยะพลาสติกเกลื่อนทรายบนชายหาด โดยมีคลื่นเป็นฉากหลัง
ด้วยการเปลี่ยนมาใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียว ชายหาดจึงมีขยะพลาสติกมากขึ้นและมีแก้วทะเลน้อยลง AP Photo/ฮูลิโอ คอร์เตซ
ทรายลงแก้ว แล้วกลับคืนสู่ทราย
แก้วทั้งหมด รวมถึงแก้วทะเลเริ่มต้นจากทรายโดยเฉพาะทรายควอทซ์ ทรายควอตซ์มีความ ใสหรือสีขาว ซึ่งคุณสามารถมองเห็นได้บนชายหาดหลายแห่งตามแนวชายฝั่งอ่าวฟลอริดา

ในการผลิตแก้วจากทรายผู้กลั่นจะต้องทำให้ทรายควอตซ์บริสุทธิ์ก่อนโดยใช้กระบวนการทางกายภาพและทางเคมีเพื่อกำจัดแร่ธาตุทั้งหมดยกเว้นควอตซ์ จากนั้นพวกเขาก็ละลายทรายควอทซ์ที่เหลือ เติมโซดาแอชและหินปูนเล็กน้อยเพื่อเพิ่มความอ่อนตัวและความแข็งแรงของแก้ว จากนั้นนำไปแปรรูปเป็นขวด ชาม หน้าต่าง และอื่นๆ อีกมากมาย

เนื่องจากควอตซ์เป็นรากฐานของแก้วทั้งหมดคุณลักษณะหลายประการของแร่จึงสะท้อนอยู่ในแก้วน้ำทะเล สิ่งที่ชัดเจนที่สุดคือความชัดเจน โดยควอตซ์เกือบจะโปร่งแสง แต่ยังรวมถึงการแตกหักหรือแตกหักของควอตซ์ด้วย การแตกหักของควอตซ์มักจะเป็นการแตกหักแบบพิเศษที่เรียกว่าการแตกหักของหอยโข่ง การแตกหักประเภทนี้เริ่มต้นจากจุดเดียวและแตกออกด้านนอกเป็นรูปครึ่งวงกลม เพื่อให้พื้นผิวที่แตกนั้นดูเหมือนด้านในของเปลือกหอย

ซูมเข้าไปดูทราย — หินเล็กๆ หลายๆ ก้อนที่มีสีต่างกัน ตั้งแต่สีเหลือง สีขาว จนถึงสีเทา
ชิ้นแก้วสีเหลืองในภาพตรงกลางมีการแตกหักของหอยโข่งซึ่งพบได้ทั่วไปในควอตซ์ ลอรี วีเดน
ควอตซ์ยังมีความทนทานต่อสภาพดินฟ้าอากาศทางเคมีสูง เนื่องจากแก้วน้ำทะเลทำจากควอตซ์ จึงมีแนวโน้มที่จะแตกออกเป็นชิ้นเล็กๆ แต่จะไม่ผุกร่อนอย่างรวดเร็ว

แก้วทะเลส่วนใหญ่ใช้เวลาอย่างน้อยสองสามทศวรรษบนพื้นทะเลเพื่อถูกโยนไปรอบ ๆ และทำให้ขอบแหลมคมบนพื้นทรายเรียบ แก้วน้ำทะเลบางชิ้นประเมินว่ามีอายุหลายร้อยปีเนื่องจากแก้วน้ำทะเลมีความแข็งแกร่งของควอตซ์จึงทำให้แก้วน้ำทะเลสามารถคงอยู่ในสิ่งแวดล้อมได้เป็นเวลานาน

อุตสาหกรรมระดับโลก
การขายและ การค้าแก้วทะเลเป็นอุตสาหกรรมที่มีมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ในสหรัฐอเมริกา โดยได้รับการสนับสนุนจากองค์กรต่างๆ เช่นNorth American Sea Glass AssociationและInternational Sea Glass Association

เครื่องประดับแก้วทะเลและคอลเลกชั่นงานฝีมือจัดแสดงอยู่ทั่วประเทศ มีแนวโน้มว่าจะมีเมืองชายหาดเพียงไม่กี่แห่งในสหรัฐอเมริกาที่ไม่มีร้านขายอัญมณีแก้วทะเลในท้องถิ่นที่ขายดีไซน์สั่งทำ

เนื่องด้วยการใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวมาเป็นทางเลือกแทนขวดแก้ว ส่งผลให้แก้วทะเลอาจหายากขึ้น ในไม่ช้า โดยมีแก้วน้อยลงและมีพลาสติกมากขึ้นในห่วงโซ่อุปทาน

เนื่องจากแก้วทะเลหาซื้อได้ยากขึ้น ผู้ค้าปลีกบางรายจึงสร้างแก้วทะเลเทียมของตนเองโดยใช้แก้วหินและสารเคมี ความแตกต่างระหว่างกระจกชายหาดของจริงและของเทียมนั้นละเอียดอ่อนแต่ยังคงจดจำได้ แก้วทะเลเทียมมีพื้นผิวภายนอกที่มีน้ำค้างแข็งสม่ำเสมอ ไม่เห็นรูในแก้วทะเลธรรมชาติ

ภาพระยะใกล้ของทรายซึ่งดูเหมือนก้อนหินเล็กๆ พร้อมด้วยแก้วน้ำทะเลสีเขียวโปร่งแสง
แก้วทะเลเทียมไม่มีพื้นผิวเป็นหลุมเหมือนแก้วทะเลจริง ภาพสีเขียวคือแก้วน้ำทะเลของจริง ซึ่งมีรอยเล็กๆ บนพื้นผิว ลอรี วีเดน
สาธารณชนอาจสนใจสิ่งของแบบใช้ครั้งเดียวน้อยลงและหันกลับไปหาแก้วในที่สุด แก้วสามารถรีไซเคิลได้หลายครั้ง โดยไม่สูญเสียความสมบูรณ์ ต่าง จาก พลาสติก และแก้วก็ไม่มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมเช่นเดียวกับไมโครพลาสติก

แต่เนื่องจากแก้วรีไซเคิลมีตลาดไม่มาก นัก และมีน้ำหนักมากและขนส่งได้ยาก แก้วรีไซเคิลจึงไม่เป็นประโยชน์ทางการเงินเสมอไป

อย่างไรก็ตาม นักเคลื่อนไหวได้เรียกร้องทางเลือกที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมแทนพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ขวดและกระป๋องอะลูมิเนียมกำลังได้รับความนิยมมากขึ้น และแก้วจะยังคงเป็นทางเลือกแทนพลาสติก แก้วที่ถูกทิ้งร้างจะยังคงผลิตแก้วน้ำทะเลต่อไปเพื่อให้คนรุ่นต่อไปได้ค้นพบ เว้นแต่จะมีการรีไซเคิลอย่างเหมาะสม Ledura Watkinsอายุ 19 ปีเมื่อเขาถูกกล่าวหาว่าฆาตกรรมครูในโรงเรียนของรัฐ ในการพิจารณาคดี ผู้เชี่ยวชาญด้านนิติเวชให้การว่าเส้นผมหนึ่งเส้นที่พบในที่เกิดเหตุนั้นคล้ายคลึงกับของวัตคินส์ และระบุว่าข้อสรุปของเขาอยู่บนพื้นฐานของ “ความแน่นอนทางวิทยาศาสตร์ที่สมเหตุสมผล” เขาอธิบายว่าเขาได้ทำการวิเคราะห์เส้นผมนับพันครั้งและ “ไม่เคยผิดพลาด”

ผมเส้นเดียวนี้เป็นหลักฐานทางกายภาพเพียงอย่างเดียวที่เชื่อมโยงวัตกินส์เข้ากับอาชญากรรม ในปี 1976 เลดูรา วัตคินส์ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานฆาตกรรมโดยเจตนา และถูกตัดสินให้จำคุกตลอดชีวิตโดยไม่มีทัณฑ์บน

ประเด็นสำคัญคือ คำให้การของผู้เชี่ยวชาญไม่เหมาะสมและทำให้เข้าใจผิด และคณะลูกขุนก็ทำผิดพลาด วัตกินส์เป็นผู้บริสุทธิ์ เลดูรา วัตคินส์ เสียชีวิตกว่า 41 ปีจาก การตัดสินลงโทษ โดยมิชอบโดยอาศัยคำให้การทางนิติเวชที่ไม่เหมาะสม

ทีม สหวิทยาการของเรา ซึ่งประกอบด้วย นักจิตวิทยากฎหมายผู้เชี่ยวชาญด้านนิติเวช และทนายความทำงานเพื่อพัฒนาเครื่องมือทางการศึกษาเพื่อช่วยให้คณะลูกขุนหลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดที่คล้ายกันในอนาคต

คำให้การทางนิติวิทยาศาสตร์มีน้ำหนักกับคณะลูกขุน
หนึ่งในห้าของการพิพากษาลงโทษโดยมิชอบซึ่งจัดหมวดหมู่จนถึงเดือนกันยายน 2023 โดยสำนักงานทะเบียนการแก้ต่างแห่งชาติเกี่ยวข้องกับหลักฐานทางนิติวิทยาศาสตร์ที่ไม่เหมาะสม

มีเหตุผลที่ต้องกังวลเกี่ยวกับความสามารถของคณะลูกขุนในการประเมินหลักฐานทางนิติวิทยาศาสตร์อย่างเพียงพอ คณะลูกขุนมัก จะพึ่งพา หลักฐานทางนิติวิทยาศาสตร์ เป็นอย่างมาก ในการตัดสินใจในคดีแม้ว่าจะมีปัญหาในการทำความ เข้าใจการวิเคราะห์ทางสถิติ และภาษาที่ใช้ในการอธิบายทางนิติวิทยาศาสตร์ก็ตาม พวกเขาอาจเพิกเฉยต่อความแตกต่างระหว่างคำเบิกความทางนิติวิทยาศาสตร์ที่ใช้ถ้อยคำอย่างเหมาะสมและคำให้การที่ละเมิดแนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุดไม่เข้าใจข้อจำกัดของนิติวิทยาศาสตร์ในการให้การเป็นพยานของผู้เชี่ยวชาญ และพึ่งพา ประสบการณ์ของผู้เชี่ยวชาญ มากเกินไป ในการประเมินหลักฐาน

แม้จะมีปัญหาเหล่านี้ทั้งหมด แต่คณะลูกขุนยังคงมีความมั่นใจมากเกินไปในความสามารถในการเข้าใจคำให้การทางนิติเวช

นักวิจัยเสนอแนะมานานแล้วว่าส่วนหนึ่งของปัญหาคือวิธีการนำเสนอหลักฐานทางนิติวิทยาศาสตร์ในห้องพิจารณาคดี เพื่อตอบสนองต่อคำเรียกร้องของนักวิทยาศาสตร์กระทรวงยุติธรรมของสหรัฐอเมริกาได้อนุมัติภาษาเครื่องแบบสำหรับคำให้การและรายงานในปี 2018 แนวทาง เหล่านี้ มีจุดมุ่งหมายเพื่อลดข้อความที่ทำให้เข้าใจผิดในคำให้การทางนิติเวช และสรุปข้อความห้าคำที่ผู้เชี่ยวชาญด้านนิติวิทยาศาสตร์ไม่ควรทำ ผู้เชี่ยวชาญในกรณีของเลดูรา วัตกินส์ได้กล่าวถ้อยคำเหล่านี้หลายข้อ รวมถึงการอ้างว่าการสอบของเขาสมบูรณ์แบบเพราะจำนวนการสอบที่เขาทำ

เป็นที่เข้าใจได้ว่าคณะลูกขุนมีอิทธิพลเหนือผู้เชี่ยวชาญที่ใช้คำต่างๆ เช่น “ปราศจากข้อผิดพลาด” “สมบูรณ์แบบ” หรือ “ความเชื่อมั่นทางวิทยาศาสตร์” เราสนใจที่จะค้นหาวิธีที่จะช่วยให้ผู้คนประเมินคำให้การทางนิติเวชที่พวกเขาได้ยินในศาลอย่างมีวิจารณญาณ

วิดีโอที่ให้ข้อมูลสำหรับคณะลูกขุน
แรงบันดาลใจจากการใช้วิดีโอของศาลแห่งหนึ่งเพื่อช่วยฝึกอบรมคณะลูกขุนเกี่ยวกับแนวคิดที่เกี่ยวข้อง ทีมของเราได้พัฒนาสิ่งที่เราเรียกว่าวิดีโอข้อมูลด้านนิติวิทยาศาสตร์ ความยาวประมาณ 4½ นาที และมุ่งเน้นไปที่การตรวจสอบการพิมพ์แฝง รวมถึงลายนิ้วมือ รอยพิมพ์รองเท้า และรอยพิมพ์ยาง

ในวิดีโอของ FSI ผู้บรรยายอธิบายว่าผู้เชี่ยวชาญด้านนิติเวชคืออะไร และพวกเขาจะให้การเป็นพยานในศาลได้อย่างไร วิดีโอนี้จะอธิบายวิธีดำเนินการตรวจสอบการพิมพ์ที่แฝงอยู่ และประเภทของข้อความที่เหมาะสมหรือไม่เพื่อให้ผู้เชี่ยวชาญจัดทำเป็นพยานตามแนวทางของ DOJ

คณะลูกขุนจำลองดูวิดีโอการฝึกอบรมเกี่ยวกับคำให้การทางนิติเวชนี้
ในการศึกษาสองเรื่องที่แตกต่างกัน เราได้คัดเลือกผู้ใหญ่ที่เข้าเกณฑ์คณะลูกขุนเพื่อทดสอบว่าวิดีโอของเรามีผลกระทบต่อการตัดสินของคณะลูกขุนในการให้การเป็นพยานทางนิติวิทยาศาสตร์หรือไม่

ในการศึกษาครั้งแรกของเรา ผู้เข้าร่วมบางคนดูวิดีโอของ FSI และคนอื่นๆ ไม่ได้ดู ผู้เข้าร่วมที่ชมวิดีโอ FSI มีแนวโน้มที่จะให้คะแนนคำให้การทางนิติเวชที่ไม่เหมาะสมและผู้เชี่ยวชาญด้านนิติเวชที่ให้ คะแนนต่ำกว่า

ในการศึกษาครั้งที่สอง เราได้ทดสอบว่าวิดีโอสามารถช่วยคณะลูกขุนแยกแยะระหว่างคำให้การที่มีคุณภาพต่ำและคุณภาพสูงได้หรือไม่ โดยไม่ทำให้เกิดความไม่ไว้วางใจในหลักฐานทางนิติวิทยาศาสตร์ ผู้เข้าร่วมดูวิดีโอทดลองจำลองความยาว 45 นาที หากไม่มีการฝึกอบรมจากวิดีโอ FSI ผู้เข้าร่วมจะให้คะแนนคำให้การทางนิติเวชทั้งคุณภาพต่ำและคุณภาพสูงในระดับสูง นั่นคือพวกเขาไม่ได้แยกความแตกต่างระหว่างคำให้การที่ผู้เชี่ยวชาญละเมิดหลักเกณฑ์ DOJ สามข้อและคำให้การที่ปฏิบัติตามแนวทางดังกล่าว

แต่ผู้เข้าร่วมที่ดูวิดีโอที่ให้ข้อมูลของเราก่อนการทดลองจำลองมีแนวโน้มที่จะแยกแยะความแตกต่างระหว่างคำให้การที่มีคุณภาพต่ำและสูง โดยให้คะแนนผู้เชี่ยวชาญที่ให้คำให้การที่มีคุณภาพต่ำได้แย่กว่าผู้เชี่ยวชาญที่ให้คำให้การที่มีคุณภาพสูง

ลงนามกำกับคณะลูกขุนว่าจะรายงานตัวเพื่อรับบริการที่ไหน
คำสั่งสอนในศาลสามารถให้ความรู้แก่ประชาชนในชีวิตประจำวันที่จำเป็นในการตัดสินใจได้ดี ชิป Somodevilla ผ่าน Getty Images
การฝึกอบรมช่วยให้คณะลูกขุนประเมินคำให้การทางนิติวิทยาศาสตร์
การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าวิดีโอที่ให้ข้อมูลของเราช่วยเยาะเย้ยคณะลูกขุนได้สองวิธี ผู้เข้าร่วมได้เรียนรู้วิธีระบุคำให้การทางนิติวิทยาศาสตร์คุณภาพต่ำ และวิธีปรับการประเมินผู้เชี่ยวชาญและคำให้การของตนให้สอดคล้องกัน ที่สำคัญ วิดีโอไม่ได้ทำให้ผู้เข้าร่วมไม่ไว้วางใจหลักฐานที่พิมพ์ออกมาโดยทั่วไป

การศึกษาของเราเป็นก้าวแรกที่มีแนวโน้มในการสำรวจวิธีที่จะช่วยให้คณะลูกขุนเข้าใจคำให้การทางนิติเวชที่ซับซ้อน วิดีโอสั้นๆ เช่นของเราสามารถให้ข้อมูลที่เป็นมาตรฐานเกี่ยวกับผู้เชี่ยวชาญด้านนิติเวชและประเภทของคำให้การที่เหมาะสมและไม่เหมาะสมต่อคณะลูกขุนทั่วทั้งศาล เช่นเดียวกับวิดีโอที่คล้ายกันเกี่ยวกับอคติโดยนัยที่มีการใช้อยู่แล้วในศาลบางแห่ง

เราเชื่อว่าวิดีโอการฝึกอบรมมีศักยภาพที่จะนำไปใช้เป็นเครื่องมือทางการศึกษาได้อย่างง่ายดาย เพื่อปรับปรุงคุณภาพการตัดสินใจของคณะลูกขุน ความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับความแตกต่างระหว่างคำเบิกความที่ถูกต้องและไม่เหมาะสมจะช่วยปรับปรุงระบบยุติธรรมโดยช่วยให้คณะลูกขุนบรรลุบทบาทของตนในฐานะผู้ค้นหาข้อเท็จจริงที่เป็นกลาง และหวังว่าจะป้องกันไม่ให้มีการตัดสินลงโทษโดยมิชอบเช่นเดียวกับของเลดูรา วัตคินส์ ชีวิตมีอยู่ในทุกสภาพแวดล้อมที่เป็นไปได้บนโลก ตั้งแต่ยอดเขาสูงตระหง่านไปจนถึงเกาะห่างไกลที่ทอดยาว จากพื้นผิวที่มีแสงแดดส่องถึงไปจนถึงส่วนลึกที่สุดของมหาสมุทร กระนั้น พรมผืนที่สลับซับซ้อนของการดำรงอยู่นี้ไม่ได้แพร่กระจายอย่างสม่ำเสมอ

เป็นเวลาหลายศตวรรษแล้วที่นักวิทยาศาสตร์ประหลาดใจกับสัตว์หลากหลายสายพันธุ์ที่ไม่ธรรมดาซึ่งจัดแสดงในภูมิภาคเขตร้อน ความหลากหลายทางชีวภาพอันน่าทึ่งของป่าฝนอเมซอน ชีวิตอันอุดมสมบูรณ์ในระบบนิเวศอันเป็นเอกลักษณ์ของมาดากัสการ์ ป่าเมฆที่อุดมด้วยพันธุ์ไม้ในคอสตาริกา เขตร้อนแสดงให้เห็นถึงความมั่งคั่งของธรรมชาติ

อะไรทำให้เขตร้อนมีความหลากหลายอย่างไม่น่าเชื่อ

นับตั้งแต่เริ่มต้นการศึกษาความหลากหลายทางชีวภาพ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าปัจจัยหลักคือสภาพภูมิอากาศซึ่งเป็นรูปแบบระยะยาวของอุณหภูมิ ปริมาณน้ำฝน และสภาวะบรรยากาศอื่นๆ นักคิดอย่างอเล็กซานเดอร์ ฟอน ฮุมโบลต์เป็นผู้ริเริ่มการสังเกตอย่างกระตือรือร้นในช่วงต้นศตวรรษที่ 19 โดยเน้นย้ำว่าภูมิภาคที่อุดมไปด้วยสิ่งมีชีวิตมักมีลักษณะทางภูมิอากาศร่วมกัน อย่างไร ก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วและนักวิทยาศาสตร์ก็เชื่อมโยงสภาพภูมิอากาศกับความหลากหลายทางชีวภาพอย่างมั่นใจ พูดง่ายๆ ก็คือ ภูมิภาคที่ร้อนกว่า ชื้นกว่า และอุดมด้วยทรัพยากรถือเป็นแหล่งกำเนิดแห่งชีวิตอย่างแท้จริง

ภูมิประเทศที่เป็นเนินเขาทอดยาวไปสู่ทางเข้าสีน้ำเงิน
ภูมิอากาศแบบเมดิเตอร์เรเนียนตั้งชื่อตามสถานที่ที่เกิดขึ้นในยุโรปตอนใต้ แต่สภาพอากาศโดดเดี่ยวที่คล้ายกันนี้กระจัดกระจายไปทั่วโลกในบางส่วนของแคลิฟอร์เนีย ชิลีตอนกลาง แหลมตะวันตกของแอฟริกาใต้ และทางตะวันตกเฉียงใต้ของออสเตรเลีย bodrumsurf/iStock ผ่าน Getty Images Plus
สภาพภูมิอากาศบางประเภทแผ่กระจายไปทั่วภูมิประเทศอันกว้างใหญ่ ในขณะที่บางสภาพอากาศปรากฏกระจัดกระจาย คล้ายเกาะที่โดดเดี่ยวท่ามกลางสภาพอากาศที่แตกต่างกัน ความแตกต่างนี้ทำให้เกิดคำถามที่น่าสนใจ: ความหลากหลายทางชีวภาพของพื้นที่นั้นเกิดจากสภาพภูมิอากาศเพียงอย่างเดียวหรือไม่ หรือขนาดและการแยกตัวของเขตภูมิอากาศเหล่านี้มีอิทธิพลต่อความสมบูรณ์และความอุดมสมบูรณ์ของสายพันธุ์ที่เจริญเติบโตภายในเขตเหล่านี้หรือไม่?

เราเป็นส่วนหนึ่งของ ทีมสหวิทยาการระดับนานาชาติที่สนใจไขปริศนาว่าภูมิศาสตร์ของภูมิอากาศและรูปแบบความหลากหลายของสายพันธุ์ทั่วโลกเข้ากันได้อย่างไร ภูมิศาสตร์ของสภาพภูมิอากาศเป็นส่วนที่ใหญ่กว่าของภาพความหลากหลายทางชีวภาพมากกว่าที่คิดไว้ก่อนหน้านี้ ตามผลการศึกษาของเราที่ ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้ในวารสาร Nature

แผนที่ทวีปแสดงพื้นที่ที่มีสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่มีเครื่องหมายสีแดงมากกว่า ส่วนใหญ่อยู่ในเขตร้อน
โดยทั่วไปนักวิจัยจะพิจารณาการกระจายพันธุ์ทางภูมิศาสตร์ของสัตว์ต่างๆ ดังที่แสดงบนแผนที่นี้โดยเน้นถึงจำนวนสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในภูมิภาคต่างๆ ของโลก มาร์โก ตูลิโอ ปาเชโก โกเอลโญ่
คลี่คลายภูมิศาสตร์ของภูมิอากาศ
ในอดีต เพื่อศึกษารูปแบบความหลากหลายทางชีวภาพทั่วโลก นักวิจัยได้แบ่งโลกออกเป็นตารางพื้นที่เท่ากัน และนับชนิดพันธุ์ในแต่ละตาราง

การศึกษาของเราแตกต่างจากวิธีการทั่วไป แทนที่จะมุ่งเน้นไปที่ที่ตั้งทางภูมิศาสตร์ที่เฉพาะเจาะจงเพียงอย่างเดียว เรามุ่งความสนใจไปที่โปรไฟล์สภาพภูมิอากาศที่เป็นเอกลักษณ์ของภูมิภาคต่างๆ โดยพื้นฐานแล้ว เราไม่ได้แค่ดูพื้นที่บนโลกแต่ยังดูทุกสถานที่ที่มีสภาพภูมิอากาศแบบใดแบบหนึ่งร่วมกัน จากนั้นเราจึงจำแนกสภาวะเหล่านี้ทั่วโลกและนับชนิดพันธุ์ต่างๆ เช่น นก สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ และสัตว์เลื้อยคลานอย่างพิถีพิถัน ซึ่งอาศัยอยู่ภายในขอบเขตของแต่ละสภาพอากาศ

แผนที่ความร้อนของความอุดมสมบูรณ์ของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำตามแนวแกนนอนจากเย็นไปอุ่น และแกนตั้งจากเปียกไปแห้ง
การทำแผนที่สายพันธุ์ในพื้นที่ภูมิอากาศนี้ แทนที่จะวิเคราะห์ทางภูมิศาสตร์แบบดั้งเดิมเกี่ยวกับความหลากหลายของสายพันธุ์ เผยให้เห็นข้อมูลเชิงลึกที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้นเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างความหลากหลายทางชีวภาพและสภาพภูมิอากาศ มาร์โก ตูลิโอ ปาเชโก โกเอลโญ่
ศูนย์กลางของการสืบสวนของเราคือการสำรวจภูมิศาสตร์ของภูมิอากาศเหล่านี้ โดยตรวจสอบทั้งขนาดและการแยกตัวออกจากกัน สภาพอากาศบางแห่งแพร่หลายและแผ่ขยายไปทั่วพื้นที่อันกว้างใหญ่ บางส่วนกระจัดกระจายมากขึ้น โดยปรากฏเป็นช่องโดดเดี่ยวท่ามกลางเขตภูมิอากาศที่แตกต่างกัน ชวนให้นึกถึงหมู่เกาะในมหาสมุทรอันกว้างใหญ่ที่มีภูมิอากาศที่หลากหลายอื่นๆ ลองพิจารณาภูมิอากาศเขตร้อน: พวกมันครอบคลุมพื้นที่อันกว้างใหญ่สะสม แม้ว่าจะแบ่งออกเป็นส่วนเล็กๆ ที่ไม่เชื่อมต่อกัน แม้แต่ในทวีปต่างๆ

การค้นพบของเรากระจ่างแจ้ง แน่นอนว่าสภาพภูมิอากาศเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้มีสัตว์หลายชนิดเจริญรุ่งเรืองในพื้นที่หนึ่งๆ แต่เรารู้สึกทึ่งที่พบว่าประมาณหนึ่งในสามของการแปรผันที่เราพบในความหลากหลายของสายพันธุ์ทั่วโลกนั้น มีสาเหตุมาจากขนาดและระดับของการแยกตัวออกจากสภาพอากาศแต่ละกรณีเท่านั้น

ฉากป่าไม้อันเขียวชอุ่ม
ป่าเขตร้อนที่อบอุ่นและอุดมด้วยทรัพยากรในคอสตาริกาเต็มไปด้วยความหลากหลายทางชีวภาพ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะเป็นเกาะที่มีสภาพภูมิอากาศที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวท่ามกลางมหาสมุทรอันกว้างใหญ่ที่มีสภาพแตกต่างกัน bogdanhoria / iStock ผ่าน Getty Images Plus
ความหลากหลายทางชีวภาพตอบสนองไม่เพียงแต่ต่อประเภทของภูมิอากาศเท่านั้น แต่ยังตอบสนองการกระจายเชิงพื้นที่ด้วย นอกเหนือจากผลกระทบที่ทราบกันดีของความอบอุ่นและความชื้นแล้ว เราพบว่าสภาพอากาศที่ใหญ่ขึ้นและโดดเดี่ยวมากขึ้นทำให้เกิดความหลากหลายของสายพันธุ์มากขึ้น ยิ่งกว่านั้น ภูมิอากาศที่กว้างขวางและแตกสลายเหล่านี้ไม่เพียงแต่เป็นแหล่งอาศัยของสิ่งมีชีวิตหลายชนิดเท่านั้น แต่ยังหล่อเลี้ยงสายพันธุ์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวอีกด้วย

ด้วยการใช้ประโยชน์แต่ก้าวข้ามวิธีการแบบดั้งเดิม แนวทางของเราได้ค้นพบข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับลักษณะทางภูมิศาสตร์ของภูมิอากาศ เราค้นพบว่ายิ่งเขตภูมิอากาศมีขนาดใหญ่เท่าใด มีแนวโน้มที่จะกระจายตัวไปทั่วภูมิประเทศมากขึ้นเท่านั้น

ความโดดเดี่ยวทำให้เกิดความหลากหลาย
ทะเลสนที่เต็มไปด้วยหิมะบนภูมิประเทศที่เป็นภูเขา
ภูมิอากาศแบบเขตร้อนพิเศษที่เย็นกว่าเชื่อมโยงกันทั่วโลกมากขึ้น Ciprian Boiciuc / Unsplash , CC BY
ตามเนื้อผ้า นักวิทยาศาสตร์คิดว่าภูมิอากาศเขตร้อนเป็นพื้นที่กว้างใหญ่ที่เชื่อมโยงกัน โดยทำหน้าที่เป็นอุปสรรคระหว่างภูมิอากาศเขตร้อนพิเศษของขั้วโลกของเรา การวิเคราะห์ของเรายืนยันว่าภูมิอากาศเขตร้อนพิเศษที่เย็นกว่านั้นค่อนข้างเชื่อมโยงกันทั่วทั้งพื้นที่ส่วนใหญ่ของโลก

อย่างไรก็ตาม การค้นพบของเราเผยให้เห็นเรื่องราวที่แตกต่างกันสำหรับเขตร้อน: ภูมิอากาศเขตร้อนปรากฏเป็นเกาะที่กระจัดกระจายมากกว่าท่ามกลางทะเลที่มีภูมิอากาศที่หลากหลาย แทนที่จะเป็นอาณาจักรที่กว้างขวางและเชื่อมโยงถึงกัน การเปิดเผยของเราเน้นย้ำว่าภูมิอากาศเขตร้อนแม้จะอุดมสมบูรณ์ แต่ก็กระจัดกระจายและกระจัดกระจายไปทั่วพื้นผิวโลก

เมื่อวาดเส้นขนาน ลองพิจารณาว่าบริเวณภูเขามีหุบเขาที่ห่างไกลผู้คนพูดภาษาท้องถิ่นที่แตกต่างกันซึ่งเกิดจากความสันโดษของพวกเขาได้ อย่างไร ธรรมชาติสะท้อนสิ่งนี้: ชนิดต่างๆ ในภูมิอากาศเฉพาะที่แยกออกมามีวิวัฒนาการอย่างชัดเจน ทำให้เกิดฉากชีวิตที่หลากหลายและมีเอกลักษณ์เฉพาะตัว

อย่างไรก็ตาม ความน่ากลัวของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้เกิดเงายาวเหนือความเข้าใจเหล่านี้ โลกที่ร้อนขึ้นอย่างรวดเร็วอาจเห็นสภาพอากาศอันกว้างใหญ่ที่แยกส่วนออกไปอีก การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวอาจท้าทายสายพันธุ์ต่างๆ ทำให้พวกเขาต้องสำรวจภูมิประเทศที่น่ากลัวเพื่อค้นหาแหล่งที่อยู่อาศัยที่เหมาะสม หากสภาพอากาศที่กว้างขวางครั้งหนึ่งเหล่านี้ลดน้อยลง อาจส่งผลกระทบต่อความสมดุลของการมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างสิ่งมีชีวิตต่างๆ

การทำความเข้าใจการมีส่วนร่วมระหว่างความหลากหลายทางชีวภาพและสภาพภูมิอากาศไม่ได้เป็นเพียงการแสวงหาทางปัญญาเท่านั้น เป็นแนวทางในการช่วยให้ผู้คนปกป้องและชื่นชมซิมโฟนีอันหลากหลายของชีวิตในโลกที่กำลังพัฒนาของเรา รัฐบาลกลางจะปิดตัวลงในวันที่ 1 ต.ค. 2023 เว้นแต่รัฐสภาและทำเนียบขาวจะตกลงเรื่องงบประมาณหรือขยายเวลาการให้ทุนสนับสนุนในระยะสั้นได้

ซึ่งหมายความว่าพนักงานของรัฐบาลกลางพลเรือนประมาณ2.2 ล้านคนจะถูกพักงานและต้องเผชิญกับเงินเดือนล่าช้าและชั่วโมงการทำงานที่หายไป นอกเหนือจากผู้รับเหมาของรัฐบาลกลาง 3.7 ล้านคนที่จะถูกบังคับให้หยุดทำงานและละทิ้งค่าจ้าง

ฉันเป็นนักวิชาการด้านการบริหารรัฐกิจที่เน้นเส้นทางอาชีพของพนักงานภาครัฐ งานวิจัยส่วนใหญ่ของฉันมุ่งเน้นไปที่วิธีที่การเมืองที่ปั่นป่วนกรองชีวิตประจำวันของพนักงานที่ทำงานซึ่งมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจของพวกเขาที่จะเข้าร่วม อยู่กับหรือลาออกจากพนักงานของรัฐ

ผู้คนไม่ได้ออกจากรัฐบาลเพราะเหตุการณ์เดียวเช่นการปิดระบบ

แต่ประสบการณ์เชิงลบก็สะสมตามกาลเวลา

การปิดระบบทำให้ผู้คนมีแนวโน้มที่จะลาออกจากงานภาครัฐมากขึ้น และมีภาระงานมากขึ้นและแรงจูงใจของผู้ที่เหลืออยู่ลดลง เงื่อนไขเหล่านี้อาจสนับสนุนเป้าหมายทางการเมืองของพรรครีพับลิกัน แต่เป็นอันตรายต่อชาวอเมริกันหลายล้านคนที่ต้องอาศัยความช่วยเหลือที่มีความสามารถและทันท่วงทีจากข้าราชการในเรื่องเงินเดือนของรัฐบาล สิ่งนี้นำไปสู่ประสิทธิภาพการทำงานที่ลดลงและปัญหาการรักษาพนักงานในที่สุด

การสัมภาษณ์ของฉันกับพนักงานของรัฐบาลกลางแสดงให้เห็นว่า บางคนจะพิจารณาลาออกหากพวกเขาบอกว่างานของพวกเขาไม่จำเป็น พวกเขาเผชิญกับความเครียดทางการเงิน หรือพวกเขามีงบประมาณโครงการไม่มากพอที่จะทำงานของพวกเขา

ฉันพบว่านักการเมืองและบุคคลอื่นที่ดูถูกงานของรัฐเป็นอีกปัจจัยหนึ่งที่สามารถผลักดันให้พวกเขาหางานทำที่อื่นได้

คนกลุ่มหนึ่งสวมหมวกและเสื้อผ้าที่ให้ความอบอุ่น และถือป้ายที่ระบุว่า ‘ฉันเป็นลูกจ้างของรัฐบาลกลาง’ และ ‘ขออภัย เราปิดแล้ว’
คนงานของรัฐบาลกลางประท้วงการปิดตัวของรัฐบาลในชิคาโกในปี 2019 รูปภาพ Scott Olson/Getty
ความเครียดทางการเงิน
การปิดระบบของรัฐบาลสหรัฐฯ ครั้งแรกเกิดขึ้นในปี 1976 ตั้งแต่นั้นมารัฐบาลประสบปัญหาการปิดระบบมาแล้ว 21 ครั้ง

การปิดระบบที่สั้นที่สุดกินเวลาเพียงหนึ่งวันและการปิดระบบที่ยาวนานที่สุดและล่าสุดในปี 2019 คือ 35 วัน การปิดระบบโดยเฉลี่ยคือ 7.6 วัน หากรวมการปิดระบบทั้งหมดด้วย หากคุณไม่รวมการปิดระบบระยะสั้นติดต่อกันแปดครั้งในปี 1981 ความยาวเฉลี่ยคือ 11.2 วัน

การปิดระบบ เหล่านี้มักจะมีราคาแพง สำนักงานงบประมาณรัฐสภาสหรัฐฯ ประเมินว่าการปิดระบบ 35 วันหนึ่งครั้งตั้งแต่เดือนธันวาคม 2018 ถึงมกราคม 2019 ส่งผลให้เศรษฐกิจสหรัฐฯ เสียหายมากกว่า 3 พันล้านดอลลาร์สหรัฐเนื่องจากสูญเสียเงินสมทบของคนงานของรัฐบาลกลางต่อเศรษฐกิจและปัจจัยอื่นๆ

แต่พนักงานและผู้รับเหมาของรัฐบาลกลาง ซึ่งทำงานให้กับรัฐบาล แม้จะไม่ใช่พนักงานเต็มเวลาและได้รับเงินเดือน ก็รู้สึกถึงผลกระทบที่เลวร้ายที่สุดจากการปิดตัวของรัฐบาล

คนทำงานที่มีความจำเป็นและไม่จำเป็น
พนักงานของรัฐบาลกลางที่เป็นพลเรือนเกือบทั้งหมด ยกเว้นพนักงานบริการไปรษณีย์ของสหรัฐอเมริกา จะไม่ได้รับเช็คเงินเดือนเมื่อรัฐบาลปิดทำการ ไม่ว่าหน่วยงานของรัฐบาลกลางจะตัดสินว่างานของพวกเขาถือว่า “จำเป็น” หรือ “ไม่จำเป็น”

พนักงานจำนวนมาก ตั้งแต่เจ้าหน้าที่พิทักษ์อุทยานแห่งชาติไปจนถึงนักวิจัยทางการแพทย์ มักถูกมองว่าไม่จำเป็นและต้องอยู่บ้านระหว่างการปิดระบบ คนงานสำคัญที่ต้องอยู่ในงานอาจรวมถึงเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายและผู้คุมเรือนจำของรัฐบาลกลาง

ทั้งผู้ปฏิบัติงานที่ไม่จำเป็นและจำเป็น ไม่ว่าพวกเขาจะทำงานในระหว่างการปิดระบบหรือไม่ก็ตาม จะไม่ได้รับค่าจ้างจนกว่าหลังจากการปิดระบบจะสิ้นสุดลง

แม้แต่ความล่าช้าในการจ่ายเงินเพียงเล็กน้อยก็อาจมีผลกระทบทางการเงินอย่างมาก

ในปี 2017 หนึ่งในสี่ของแรงงาน ของรัฐบาลกลางมีรายได้น้อยกว่า 56,143 ดอลลาร์ต่อปี และเงินเดือนเฉลี่ยอยู่ที่ 79,386 ดอลลาร์ คนงานเหล่านี้บางคนอาศัยเงินเดือนเป็นเช็คเงินเดือน

งานวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าช่องว่างในการจ่ายเงินอาจทำให้ผู้คนไม่สามารถจ่ายค่าเช่าหรือการจำนองได้ และยังนำไปสู่ความยากลำบากในการจ่ายค่าใช้จ่ายในชีวิตประจำวัน เช่น ค่าของชำ

หลายคนต้องพึ่งพาธนาคารอาหารและทรัพยากรอื่นๆ เพื่อลดช่องว่างระหว่างเช็คเงินเดือน คนงานของรัฐบาลกลาง เช่น ผู้ช่วยฝ่ายบริหารหรือเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยที่ได้รับค่าจ้างต่ำกว่า หรือคนงานรุ่นใหม่ที่ยังไม่ได้สะสมเงินสำรอง เป็นกลุ่มแรกที่ได้รับผลกระทบ

ผลลัพธ์ที่แตกต่างสำหรับพนักงาน
คนงานที่ถูกพิจารณาว่า “จำเป็น” จะต้องทำงานผ่านการหยุดทำงานโดยไม่ได้รับค่าจ้างจนกว่ารัฐบาลจะเปิดทำการอีกครั้ง เพื่อนร่วมงานที่ “ไม่จำเป็น” ของพวกเขาไม่ได้รับอนุญาตให้ทำงานใดๆ โดยไม่ได้รับเงินเดือนจนกว่ารัฐบาลจะเปิดทำการอีกครั้ง

ผู้รับเหมาจะไม่ได้รับอนุญาตให้ทำงานระหว่างการปิดโรงงาน และจะไม่ได้รับค่าชดเชยใดๆ เลย

แต่ผู้รับเหมาและพนักงานของรัฐบาลกลางมักทำงานในสำนักงานเดียวกัน พวกเขาเป็นเพื่อนร่วมงานที่รู้ดีว่าบางคนจะได้รับเงิน และบางคนจะไม่ได้รับค่าจ้างหากเกิดการปิดระบบ

ผู้จัดการแต่ละคนจะเป็นผู้ตัดสินใจว่าพนักงานคนไหน “จำเป็น” และคนไหนไม่จำเป็น

ผู้จัดการบางคนใช้ผลงานเป็นแนวทางในการตัดสินใจ ในขณะที่บางคนอาจพิจารณาถึงข้อกังวลด้านความเป็นธรรมและสถานการณ์ของพนักงานแต่ละคน เช่น ระยะเวลาที่ใครบางคนอยู่ในงาน

การตัดสินใจที่ไม่สอดคล้องกันทำให้เกิดความตึงเครียดเหนือความเป็นธรรม

คนแถวหนึ่งยืนอยู่ในห้องโถงและสวมหมวกสีม่วงและถือกระดาษสีขาว
คนงานตามสัญญาที่ถูกเลิกจ้าง รวมถึงผู้ดูแลและเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัย ถือบิลค้างชำระที่แคปิตอลฮิลล์ระหว่างการปิดระบบในปี 2019 Saul Loeb/AFP ผ่าน Getty Images
‘เคืองจริงๆ’
งานวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าการปฏิบัติต่อพนักงานในช่วงปิดระบบที่ไม่สอดคล้องกันสามารถสร้างความขัดแย้งในที่ทำงานได้ ส่งผลให้พนักงานหมดกำลังใจในการทำงาน ซึ่งส่งผลให้ประสิทธิภาพในการทำงานลดลง

เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางคนหนึ่งที่ฉันสัมภาษณ์หลังจากการปิดระบบเป็นเวลาสองสัปดาห์ในปี 2013 กล่าวว่า “จนถึงวันที่ 30 กันยายน เราทำงานวันละ 10 ชั่วโมง ในวันที่ 1 ตุลาคม เราก็ไม่มีความจำเป็น”

พนักงานที่ถูกพักงานอีกคนอธิบายว่าเหตุใดการแบ่งแยกระหว่างพนักงานที่ถูกขอให้ทำงานต่อหรืออยู่บ้านในช่วงปิดตัวทำให้บางคนไม่พอใจ

“เราต้องรวบรวมสองรายการ: ภารกิจสำคัญและไม่ใช่ คนที่ไม่สำคัญรู้สึกขุ่นเคืองจริงๆ ที่คิดว่าคนอื่นคิดว่าสิ่งที่พวกเขาทำนั้นไม่สำคัญ การปิดตัวของรัฐบาลนั้นส่งผลกระทบมากกว่าที่ฉันคิดไว้ว่าจะมีต่อพนักงาน” พนักงานคนนี้อธิบาย

การสูญเสียสำหรับแรงงาน
การปิดระบบมีค่าใช้จ่ายแอบแฝงอื่นๆ ที่อาจบ่อนทำลายความแข็งแกร่งของแรงงานของรัฐบาลกลาง

ในปี 2017 พนักงานของรัฐบาลกลางประมาณ 45% มีอายุมากกว่า 50 ปีในขณะที่มีเพียง 6% เท่านั้นที่มีอายุน้อยกว่า 30 ปี

หากคลื่นแห่งการเกษียณอายุในอนาคตส่งผลให้มีคนงานกลุ่มเล็กๆ ที่ตั้งคำถามเกี่ยวกับอาชีพของตนในรัฐบาล สิ่งนี้อาจทำให้กำลังแรงงานของรัฐบาลกลางและผลการดำเนินงานอ่อนแอลง

การปิดระบบกลายเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการตัดสินใจของพนักงานเกี่ยวกับเส้นทางอาชีพของตน

งานวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าพนักงานในช่วงเริ่มต้นอาชีพมีแนวโน้มที่จะเปลี่ยนงานมากกว่าเพื่อนร่วมงานที่ทำงานอยู่ที่นั่นนานกว่า

หลายๆ คนที่ฉันได้สัมภาษณ์ยังบอกด้วยว่าความเครียดจากการปิดระบบทำให้พวกเขาพิจารณาที่จะเกษียณก่อนกำหนด แทนที่จะรออีกสองสามปี

ความเสียหายระยะยาว
นักการเมืองอนุรักษ์นิยมสนับสนุนการลดขนาดของรัฐบาลมาเป็นเวลานาน ประธานาธิบดีโรนัลด์ เรแกนในขณะนั้นกล่าวอย่างกระชับในปี 1981 เมื่อเขากล่าวว่า ” รัฐบาลไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาของเรา รัฐบาลคือปัญหา”

หากใครมองว่ารัฐบาลและการใช้จ่ายมีข้อบกพร่องโดยพื้นฐานแล้ว การดำเนินการที่รุนแรงเพื่อลดการใช้จ่ายและแม้แต่การปิดรัฐบาลก็จะกลายเป็นหนทางที่เป็นไปได้ในการบรรลุเป้าหมายนโยบายและประเด็นทางการเมือง

ปัญหาคือการปิดราชการมีราคาแพงและสร้างความเสียหายในระยะยาว

ด้วยการอนุญาตให้ปิดระบบ เจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งกำลังส่งสัญญาณอย่างเป็นรูปธรรมว่างานของรัฐบาลกลางและพนักงานไม่ได้รับการประเมินค่า และชาวอเมริกันประจำต้องพึ่งพาพนักงานของรัฐบาลกลางในการทำงานที่มีคุณภาพสำหรับสิ่งต่างๆ ทุกประเภท รวมถึงการบำรุงรักษาอนุสรณ์สถานในอุทยานแห่งชาติ การตรวจสอบแหล่งขยะอันตราย และเฝ้าติดตามสิ่งอำนวยความสะดวกด้านน้ำดื่ม

แม้ว่าจะไม่มี การประกาศต่อสาธารณะเกี่ยวกับการไล่พนักงานของรัฐบาลกลางและ “การระบายน้ำออกจากหนองน้ำ” แต่ก็อาจทำให้ใครก็ตามที่สนใจในการให้บริการของรัฐบาลกลางคิดสองครั้งฉันคิดว่าผู้คนต้องตระหนักว่าการปิดระบบของรัฐบาลมีราคาที่มากกว่าการหยุดชะงักชั่วคราว