ใบหน้าแห่งการเล่นเกม: Melonie Johnson — จากชนบท

Faces of Gaming เป็นคอลัมน์รายเดือนจากที่ปรึกษา Tom Osiecki เกี่ยวกับผู้คนที่น่าสนใจและมีส่วนร่วมในอุตสาหกรรมเกมตั้งแต่วัยเด็กที่ไม่มีระบบประปาในร่มไปจนถึงตำแหน่งผู้นำระดับสูงในรีสอร์ทคาสิโนรายใหญ่หลายแห่ง เมโลนี จอห์นสันมีเรื่องราวที่น่าทึ่งมาเล่าให้ฟัง

ในปี 2558 จอห์นสันร่วมงานกับ Gold Strike ในเมืองทูนิกา รัฐมิสซิสซิปปี้ ในตำแหน่งผู้จัดการทั่วไป และได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นประธานและซีโอโอในปี 2560 และกลายเป็นคนผิวดำคนที่สองที่เป็นผู้นำอสังหาริมทรัพย์ในมิสซิสซิปปี้

ในปี 2560 จอห์นสันถูกขอให้เข้าร่วม MGM National Harbor ในรัฐแมริแลนด์ในฐานะประธานและ COO และกลายเป็นคนผิวดำคนแรกอีกครั้งที่เป็นผู้นำคาสิโนในรัฐแมริแลนด์

ในปี 2020 เธอกลายเป็นประธานและซีโอโอของ Borgata Hotel Casino and Spa ในแอตแลนติกซิตี้ และกลายเป็นผู้หญิงผิวดำคนแรกที่เป็นผู้นำคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้

ในปี 2021 จอห์นสันกลับมาดำรงตำแหน่งเดิมในตำแหน่งประธานและประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการของ MGM National Harbor ซึ่งเป็นผู้นำตลาดระดับภูมิภาคที่มีโรงแรมสูง 24 ชั้น พื้นที่เล่นเกมมากกว่า 125,000 ตารางฟุต ร้านอาหารให้เลือกมากกว่า 12 แห่ง และที่นั่ง 4,000 ที่นั่ง โรงละคร พื้นที่จัดการประชุม สระว่ายน้ำ ฟิตเนส และสปา

เมื่อพูดคุยกับ Melonie Johnson คุณเข้าใจว่าความสำเร็จของเธอมาจากปรัชญาส่วนตัวที่อาจเป็นหลักสูตรสำหรับปริญญาโทด้านการพัฒนาอาชีพ

“บ้านหลังเล็กในทุ่งหญ้า”

จอห์นสันเติบโตขึ้นมาในเมืองเล็กๆ ชื่อลาคอมบ์ รัฐลุยเซียนา ริมทะเลสาบปอนต์ชาร์เทรน

“มันเป็นวิถีชีวิตที่เรียบง่าย คล้ายกับ “บ้านหลังเล็กในทุ่งหญ้า” แต่เป็นชีวิตที่ยิ่งใหญ่ เรามีทุกสิ่งที่เราต้องการและมีความรักมากมาย” จอห์นสันกล่าว

“แท้จริงแล้วเราไม่มีระบบประปาในบ้านเมื่อตอนที่ฉันโตขึ้น เรามีบ้านและปั๊มมือ นั่นเป็นการสร้างอุปนิสัย เพราะถ้านี่คือวิถีชีวิตของคุณ สิ่งใดก็ตามนอกเหนือจากนั้นจะกลายเป็นน้ำเกรวี่เมื่อคุณเริ่มเติบโตขึ้นและประสบกับสิ่งต่างๆ ที่แตกต่างกัน มันทำให้คุณถ่อมตัว มันทำให้คุณเคารพสิ่งที่คุณมี และมันทำให้คุณภูมิใจกับที่ที่คุณอยู่และที่ที่คุณกำลังจะไป”

เธอยังภูมิใจที่เธอจากมา จอห์นสันกล่าวว่ารากฐานสำหรับความสำเร็จของเธอในช่วงบั้นปลายชีวิตมาจากผู้หญิงที่เข้มแข็งในครอบครัวของเธอ

“ฉันเติบโตมาในสภาพแวดล้อมที่มีการปกครองแบบผู้ใหญ่เป็นใหญ่ คุณยายของฉันเป็นผู้หญิงที่แข็งแกร่งเป็นพิเศษ ป้าของฉันก็แข็งแกร่งเช่นกัน พวกเขารับพฤติกรรมที่เรียนรู้นี้มาจากแม่ เพราะการเติบโตทางตอนใต้และตอนใต้ของหลุยเซียน่าไม่ใช่เรื่องง่ายในระหว่างการแยกจากกัน

“ผู้หญิงเหล่านี้จึงเผชิญกับความท้าทายครั้งใหญ่ในการสนับสนุนครอบครัว สามี และลูกๆ ของพวกเขา เพื่อสร้างสภาพแวดล้อมให้เรารู้สึกว่าเราสามารถทำอะไรก็ได้และจะไม่ยอมให้อะไรมาฉุดรั้งเราไว้ ป้าคนโปรดคนหนึ่งของฉันปลูกฝังความรู้สึกว่า ‘คุณไม่จำเป็นต้องให้คนอื่นมารับรองคุณ คุณตรวจสอบตัวเองและภูมิใจในตัวตนของคุณและความสำเร็จของคุณ” จอห์นสันเล่า

ความทุกข์ยากในช่วงต้น

“ฉันสำเร็จการศึกษาจากมหาวิทยาลัยนิวออร์ลีนส์ด้วยวิทยาศาสตรบัณฑิตสาขาการบัญชี แต่ในพื้นที่นิวออร์ลีนส์ เป็นเรื่องยากสำหรับคนอเมริกันเชื้อสายแอฟริกัน ไม่ว่าจะเป็นชายหรือหญิง ที่จะหางานที่เหมาะสมกับวุฒิการศึกษาที่คุณได้รับจากมหาวิทยาลัย ฉันเริ่มต้นการสัมภาษณ์อันยาวนาน แต่เมื่อ Melanie Dupree (นามสกุลเดิมของ Johnson) เดินเข้าไปในประตูของธุรกิจเหล่านั้น คุณก็สามารถเห็นภาษากาย: ‘โอ้พระเจ้า เธอเป็นคนผิวดำ’ เราไม่รู้ว่าเธอเป็นคนผิวดำ ฉันไม่ได้รับงานเหล่านั้น มันยากสำหรับฉัน และทำให้อัตตาของฉันลดลง” จอห์นสันเล่า

“ฉันไปทำงานที่บริษัทจัดหางานซึ่งมีการสัมภาษณ์กับธนาคารในฐานะเจ้าหน้าที่สินเชื่อเชิงพาณิชย์ และฉันก็ได้รับการว่าจ้าง ฉันสร้างรายได้มหาศาลถึง 9,600 ดอลลาร์; ฉันจ่ายเงินให้เอเจนซี่ $960 สำหรับตำแหน่งนั้น การเดินทางไปกลับของฉันใช้เวลาสองชั่วโมงและฉันต้องจ่ายค่าผ่านทาง แต่ฉันทำงานนั้น และฉันก็ทำมันอย่างสุดความสามารถ ฉันอยากจะเรียนรู้ให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ ฉันอยากจะเป็นคนที่ดีที่สุด

“ฉันทำงานที่นั่นเป็นเวลา 18 เดือน แล้วก็ได้งานใหม่ ฉันเลื่อนตำแหน่งขึ้นและเป็นนักวิเคราะห์สินเชื่อ นั่นทำให้ฉันไม่กลัวที่จะเผชิญกับความท้าทายที่อยู่ข้างหน้า

“มันยากและมันสอนให้ฉันอดทน มันสอนให้ฉันรู้จักกลยุทธ์ มันสอนให้ฉันเป็นคนวิเคราะห์ และมันสอนฉันถึงความสำคัญของการสร้างความสัมพันธ์ในที่ทำงาน” จอห์นสันยอมรับ

การเริ่มต้นที่ไม่คาดคิดในอุตสาหกรรมคาสิโน

จอห์นสันทำงานให้กับบริษัทน้ำมันและก๊าซเป็นเวลาหกปี แต่ลาออกหลังจากที่บริษัทล้มละลาย

“ฉันถูกเรียกไปสัมภาษณ์ที่นิวออร์ลีนส์ของฮาร์ราห์ ฉันคิดว่าฉันกำลังถูกสัมภาษณ์ให้เป็นนักวิเคราะห์การเงิน เมื่อฉันเริ่มสัมภาษณ์ ฉันรู้ว่าเป็นของผู้จัดการฝ่ายบัญชีและการรายงานทางการเงิน ฉันแค่แกล้งทำเป็นว่าฉันอยู่ที่นั่นเพื่อสัมภาษณ์ และดูเถิด ฉันได้งานแล้ว

“ฉันไม่เคยมี Playbook ที่บอกว่าอยากเข้าสู่วงการเกมในช่วงต้นยุค 90 เลย ฉันรู้สึกกลัวเล็กน้อยเมื่อถูกจ้าง และฉันก็พูดว่า ‘เอาล่ะ การเล่นเกมเป็นสิ่งใหม่ในพื้นที่นี้ คุณสามารถร่วมมือกับฉันกับผู้อำนวยการฝ่ายการเงินที่ดีที่สุดได้หรือไม่? ฉันอยากจะโรดโชว์และไปเยี่ยมคนเหล่านี้เพื่อสร้างความสัมพันธ์และมีทรัพยากรที่พร้อมจะช่วยเหลือฉันในด้านที่ฉันบกพร่อง” จอห์นสันกล่าว

กลับไปเล่นเกม

Johnson ออกจาก Harrah’s เพื่อไล่ตามความทะเยอทะยานโดยเฉพาะ นั่นคือเจ้าหน้าที่การเงินอันดับหนึ่งที่รายงานตรงต่อผู้จัดการทั่วไป

“การได้ไปทำงานที่สวนสนุก Jazzland ในนิวออร์ลีนส์ทำให้ฉันได้รับโอกาสนั้น ฉันรู้ว่านั่นจะทำให้ฉันอยู่ในเส้นทางที่จะเป็น CFO กลับมาในอุตสาหกรรมเกม”

จอห์นสันทำงานที่ Jazzland เป็นเวลาห้าปี ซึ่งถูกซื้อโดย Six Flags จากนั้นจึงไปทำงานที่คาสิโนในเมืองบิลอกซี รัฐมิสซิสซิปปี้ ทันเวลาที่พายุเฮอริเคนแคทรีนาจะปิดทุกอย่างลงโดยเริ่มตั้งแต่เดือนสิงหาคม ปี 2548

“ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2549 ฉันได้รับการว่าจ้างให้เป็น CFO ที่ Grand Casino ในเมืองทูนิกา รัฐมิสซิสซิปปี้ นั่นคือการกลับเข้าสู่อุตสาหกรรมเกมของฉันอีกครั้ง”

เข้าสู่การดำเนินงาน

“ฉันเคยร่วมงานกับบริษัทหลายแห่ง รวมถึง Penn National ในปี 2012 เพื่อโอกาสในการทำงาน ฉันย้อนกลับไปเป็น CFO ฉันได้รับแจ้งว่า ‘ถ้าคุณอยู่ มีความเป็นไปได้ที่จะได้รับการเลื่อนตำแหน่งเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทั่วไป และผู้จัดการทั่วไป’ ฉันทำงานให้กับบริษัทในรัฐอิลลินอยส์ และได้รับการเลื่อนตำแหน่งและย้ายไปที่เมืองชาร์ลสทาวน์ รัฐเวสต์เวอร์จิเนีย ในตำแหน่งผู้ช่วยผู้จัดการทั่วไป ห้าเดือนครึ่งต่อมาในปี 2558 MGM คัดเลือกให้ฉันเป็นผู้จัดการทั่วไป จากนั้นเป็นประธานและ COO ในปี 2107 ที่ Gold Strike ในทูนิกา ฉันเคลื่อนไหวได้หลายอย่างในช่วงเวลาสั้นๆ” เธอกล่าว

ไม่เคยมีภาวะผู้นำแบบใดแบบหนึ่งที่เหมาะกับทุกคน

ด้วยประสบการณ์และความท้าทายมากมายของเธอ ฉันจึงถามจอห์นสันเกี่ยวกับแนวทางของเธอในการเป็นผู้นำ

“การจัดการกับผู้ชม ฉันต้องเข้าใจว่าฉันกำลังคุยกับใครและปรับแต่งการสื่อสารกับกลุ่มนั้น ฉันจัดการพนักงานแนวหน้าด้วยวิธีเดียว มีอีกอันสำหรับหัวหน้างานและผู้จัดการ อีกอันสำหรับกรรมการ และอีกอันสำหรับรองประธาน ฉันทำงานร่วมกับเพื่อนร่วมงานและผู้นำอาวุโสของบริษัทนี้ ดังนั้นจึงไม่มีขนาดเดียวที่เหมาะกับทุกคน เป็นการสนทนาและการสื่อสารที่เปิดกว้างและโปร่งใส และเป็นผู้นำด้วยความกล้าหาญ” จอห์นสันกล่าว

คำแนะนำสำหรับเยาวชนและสตรีในอุตสาหกรรมคาสิโน

ฉันถามจอห์นสันว่าเธอให้คำแนะนำอะไรแก่คนหนุ่มสาวในอุตสาหกรรมคาสิโน

“สิ่งหนึ่งที่ฉันเน้นย้ำกับคนหนุ่มสาวคือการมีรากฐานที่ดี เรียนรู้ให้มากที่สุดและสร้างความสัมพันธ์ผ่านการสื่อสารที่มีประสิทธิภาพ คุณต้องมีความสัมพันธ์เหล่านั้นเพื่อช่วยคุณ แต่คุณต้องอดทนด้วย เพราะมีลำดับชั้น

“ฉันมองมันเป็นสามเหลี่ยม ที่ด้านล่างของรูปสามเหลี่ยม คุณจะมีพนักงานส่วนใหญ่ ยิ่งคุณไปสูงเท่าไร ตำแหน่งของคุณก็จะน้อยลงเท่านั้น มันมีความท้าทายมากขึ้น คุณต้องรักษาความสามารถในการแข่งขัน คุณต้องรักษาความเกี่ยวข้อง และคุณต้องแน่ใจว่าคุณมีรากฐานที่ถูกต้อง”

เธอกล่าวเสริมว่า “คนรุ่นใหม่นี้อยากถูกรับฟังและต้องเข้าใจ ฉันก็เลยตั้งใจฟัง ฉันแน่ใจว่าเรากำลังสื่อสารอย่างมีประสิทธิภาพและเรากำลังอธิบายว่าทำไมสิ่งที่เราทำอยู่และผลลัพธ์ที่เรากำลังมองหาเพื่อให้บรรลุ”

จอห์นสันแนะนำให้ผู้หญิงสร้างความสัมพันธ์และอยู่ท่ามกลางผู้คนที่ได้รับความเคารพ คิดบวก และสร้างแรงบันดาลใจ

“คุณต้องมีคนเปิดประตูและอนุญาตให้คุณเข้าไปได้ ตรวจสอบให้แน่ใจว่าคุณมีข้อมูลประจำตัวที่ถูกต้องในปัจจุบันและอย่ากลัวที่จะทำผิดพลาด เราทุกคนทำผิดพลาด เราต้องเรียนรู้วิธีการสนทนาที่กล้าหาญและโปร่งใสมาก” เธอยืนยัน

เครื่องคิดเลขที่เริ่มต้นทุกอย่าง

เมื่อถูกขอให้เล่าเรื่องราวอาชีพที่จอห์นสันภูมิใจมากที่สุด เธอเล่าเรื่องราวที่น่าประหลาดใจเกี่ยวกับความพากเพียร

“ในงานของฉันในฐานะพนักงานธนาคารพาณิชย์ในรัฐลุยเซียนา พนักงานทุกคนรู้จักเครื่องคิดเลข Monroe 10 ปุ่มด้วยการสัมผัส ยกเว้นฉัน ฉันถามหัวหน้างานว่า ‘คุณรังเกียจไหมถ้าฉันขอยืมเครื่องคิดเลขนี้และนำกลับบ้านในช่วงสุดสัปดาห์ เพื่อฉันจะได้ฝึกซ้อม’ เมื่อฉันกลับมาในเช้าวันจันทร์นั้น ฉันเชี่ยวชาญเครื่องคิดเลขมอนโรมากจนเหลือเชื่อเลย ฉันรู้ว่ามันฟังดูง่าย แต่ฉันมีข้อบกพร่องที่ต้องเอาชนะ มันเป็นความสำเร็จเล็กๆ น้อยๆ แต่เป็นความสำเร็จที่ฉันภูมิใจจริงๆ” จอห์นสันเล่า

การพูดคุยกับ Melonie Johnson สร้างแรงบันดาลใจ การฟังเธอ คุณจะเข้าใจถึงค่านิยมหลักของคนที่สามารถเดินทางจากหลุยเซียน่าในชนบทไปสู่การเป็นผู้นำผู้คนหลายพันคนที่คาสิโนชั้นนำ

The New York Timesรายงานว่า Caesars และ SL Green Realty เจ้าของทรัพย์สินที่มีชื่อเสียงและผู้พัฒนาอสังหาริมทรัพย์กำลังเสนอคาสิโนในไทม์สแควร์ ไม่มีการประมาณการต้นทุน แต่มีคนสันนิษฐานว่าต้องมีขนาดใหญ่ ประมาณ 2 พันล้านดอลลาร์ถึง 4 พันล้านดอลลาร์ แม้แต่ราคาสุดท้ายที่ 10 พันล้านดอลลาร์ก็ไม่น่าแปลกใจ ท้ายที่สุดแล้ว มันคือ Big Apple ซึ่งเป็นเมืองที่มีประชากรมากที่สุดในประเทศ

สื่อคาดการณ์รายได้ภาษีนับพันล้านจากคาสิโนในนิวยอร์กซิตี้ และตามรายงานของ Fox News การเสนอราคาขั้นต่ำจะอยู่ที่ 500 ล้านดอลลาร์ ในเมืองที่คอนโดแบบหนึ่งห้องนอนมีราคาตั้งแต่หนึ่งล้านดอลลาร์ขึ้นไป ต้นทุนอสังหาริมทรัพย์และการก่อสร้างจะได้รับความสนใจ ส่วนหนึ่งเป็นการอธิบายข้อเสนอของซีซาร์ SL Green เป็นเจ้าของอาคารในไทม์สแควร์อยู่แล้ว กรีนกำลังโน้มน้าวความง่ายในการปรับปรุงเป็นปัจจัย โดยเสนอว่าคาสิโนไทม์สแควร์อาจเปิดหนึ่งปีหรือมากกว่านั้นเร็วกว่าข้อเสนออื่น ๆ นอกจากนี้ยังหมายความว่าซีซาร์จะไม่ต้องซื้ออสังหาริมทรัพย์ในตลาดเปิด

มีใบอนุญาตสามใบสำหรับภูมิภาคนิวยอร์กซิตี้ มีข้อเสนอเบื้องต้นหรือการแสดงความสนใจหลายประการ: Wynn, MGM, Hard Rock, Las Vegas Sands, Bally’s, Genting ผู้พัฒนาที่เป็นเจ้าของย่านความบันเทิง Coney Island จำนวนมาก และ Caesars และ GL Green Wynn เป็นพันธมิตรกับผู้พัฒนา Hudson Yards, Genting มีสล็อตแมชชีน 5,000 เครื่องที่ Aqueduct Racecourse ในควีนส์, MGM เป็นเจ้าของ Empire City ใน Yonkers ซึ่งอยู่นอกเขตเมือง ผู้แข่งขันรายอื่นยังไม่ได้ประกาศพันธมิตรด้านอสังหาริมทรัพย์หรือที่ตั้ง

ชื่อที่กำลังพูดคุยกันในปัจจุบันเป็นเพียงข่าวลือจากสื่อและการพูดคุยที่ไม่ได้ใช้งาน ไม่มีการเสนอราคาหรือข้อเสนออย่างเป็นทางการ ตามกฎหมายแล้ว นิวยอร์กจะต้องเปิดการประมูลในวันที่ 6 มกราคม 2566 รัฐไม่ได้ระบุไว้โดยเฉพาะเจาะจงว่าจะเปิดการประมูลนานเท่าใด หรือกำหนดเวลาในการพิจารณาข้อเสนอและการมอบใบอนุญาต มีความรู้น้อยมากเกี่ยวกับกระบวนการหรือเกณฑ์ที่จะใช้ มันไม่ต่างจากชิคาโกที่จุดเดียวกันในกระบวนการเลือกสถานที่และผู้ได้รับใบอนุญาตสำหรับ Windy City ในนิวยอร์กซิตี้ มีการดำเนินการเพียงขั้นตอนเดียวเท่านั้น

เมื่อวันที่ 3 ตุลาคม คณะกรรมาธิการการเล่นเกมแห่งนิวยอร์กได้อนุมัติผู้ได้รับการแต่งตั้งสามคนไปยังคณะกรรมการสถานที่เล่นเกมแห่งรัฐนิวยอร์ก ทนายความสองคนและนักกิจกรรมสาธารณะหนึ่งคน ผู้ได้รับการแต่งตั้งคนหนึ่งดำรงตำแหน่งในคณะกรรมการตำแหน่งก่อนหน้า ไม่มีพื้นฐานทางการเงินหรือคาสิโน พวกเขาจะได้รับมอบหมายให้อ่านหน้าต่างๆ หลายพันหน้า พร้อมด้วยประมาณการทางการเงินโดยละเอียด จากนั้นจึงให้คะแนนแต่ละหน้า และเลือกหน้าที่ดีที่สุดที่จะได้รับใบอนุญาต โดยเผินๆ ดูเหมือนว่ากระบวนการนี้จะยาวนานและแปดเปื้อนไปด้วยผลกระทบทางการเมือง สำหรับคณะกรรมการสถานที่ งานหนึ่งคือการสรรหาพนักงานจำนวนมากและมีความหลากหลายทางวิชาชีพ แม้จะมีพนักงานที่มีความสามารถสูง แต่งานก็ยังยิ่งใหญ่

กระบวนการควรยาวและยากตามคำสั่ง ใบอนุญาตคาสิโนพิเศษเฉพาะสำหรับแมนฮัตตันถือเป็นรางวัลอันทรงคุณค่ามาก พื้นที่นิวยอร์กซิตี้มีประชากรมากกว่า 20 ล้านคน และเมืองนี้รับนักท่องเที่ยว 60 ล้านคนต่อปี สถานที่ตั้งของไทม์สแควร์จะทำให้คาสิโนเป็นศูนย์กลางของการท่องเที่ยวและความบันเทิงของเมือง บางครั้งเรียกว่าทางแยกของโลก คาสิโนที่นั่นคาดว่าจะเห็นสัดส่วนที่สำคัญของผู้มีโอกาสเป็นลูกค้า 80 ล้านรายอย่างน้อยปีละครั้ง

ผู้ประมูลที่คาดหวังสองราย Genting และ MGM อาจมีแนวทางภายใน แต่ละแห่งมีคุณสมบัติในการดำเนินงานอยู่แล้ว เก็นติ้งสัญญาว่าจะลงทุนมากถึง 4 พันล้านดอลลาร์เพื่อทำให้สถานที่ให้บริการแห่งนี้เป็นรีสอร์ทปลายทางที่แท้จริง MGM ใช้เงิน 850 ล้านดอลลาร์เพื่อซื้อ Empire City และเข้าแถวรับใบอนุญาต เมื่อพิจารณาจากประวัติความเป็นมา MGM จะให้คำมั่นสัญญาว่าจะลงทุนจำนวนมากอย่างไม่ต้องสงสัย โดยเป็นส่วนหนึ่งของข้อเสนอใบอนุญาต การรายงานข่าวของสื่อชี้ให้เห็นว่าทั้งสองได้รับการรับประกันใบอนุญาต แม้ว่าคณะกรรมาธิการการเล่นเกมกล่าวว่าไม่มีการรับประกันก็ตาม ไม่ว่าในกรณีใด เราคาดหวังว่าจะได้เห็นข้อเสนอที่สะดุดตา สร้างสรรค์ และมีราคาแพง แต่เรายังคาดหวังได้ว่าจะได้เห็นการต่อต้านอย่างรุนแรงจากผู้ที่ไม่ได้อยู่ในสวนหลังบ้านของฉันด้วย

นั่นได้เริ่มต้นแล้ว Broadway League ซึ่งเป็นสมาคมเจ้าของและโปรดิวเซอร์โรงละครบรอดเวย์ออกมาคัดค้านข้อเสนอนี้ ลีกกล่าวว่าคาสิโนในไทม์สแควร์จะคุกคามชีวิตของการท่องเที่ยวบรอดเวย์และนิวยอร์ก ในการรณรงค์ประชาสัมพันธ์ Caesars และ SL Green ได้ออกมารับสมัครผู้สนับสนุน จนถึงตอนนี้ พวกเขาได้ลงนามกับเจ้าของธุรกิจขนาดเล็กบางรายและสมาคม Actors’ Equity Association ซึ่งเป็นสหภาพที่เป็นตัวแทนของคนงานในโรงละครบรอดเวย์ ทุกข้อเสนอจะมีศัตรูกัน แต่ไม่มีผู้ใดได้รับข่าวสารหรือสร้างอารมณ์ได้มากเท่ากับคาสิโนไทม์สแควร์ มันจะเป็นการแสดงที่คู่ควรกับ Great White Way ของบรอดเวย์

แม้ว่า Caesars จะได้รับใบอนุญาต แต่คาสิโนจะไม่เปิดในเร็วๆ นี้ ในปีนี้ผู้สำมะโนครัวจะต้อนรับปี 2023 โดยปราศจากคำใบ้ของคาสิโนที่บดบังเงาของมัน แต่ปีหน้าผู้เฉลิมฉลองอาจจะฉลองการเสด็จมาของซีซาร์ หากคุณเป็นสมาชิก Caesars Rewards ที่มีคะแนนเพียงพอ คุณอาจจองห้องพักสำหรับการแสดงดอกไม้ไฟปี 2025 ได้ และหากไม่ได้ อาจเป็นปี 2026 สมาชิก Rewards ควรวางแผนจองห้องวางลูกบอลในไทม์สแควร์ มันจะเป็นการเฉลิมฉลองสำหรับซีซาร์และอุตสาหกรรมคาสิโนค่อนข้างมาก ซีซาร์จะข้ามแม่น้ำฮัดสัน พิชิตนครนิวยอร์ก และยึดครองแมนฮัตตัน

มันเป็นเพียงเรื่องบังเอิญ แต่ช่วงเวลาของการเฉลิมฉลองครบรอบ 70 ปีของซาฮาราลาสเวกัสพร้อมกับการรวมตัวของผู้นำอุตสาหกรรมคาสิโนประจำปีสำหรับงาน Global Gaming Expo on the Strip ให้เครื่องเตือนใจที่น่าสนใจว่าธุรกิจมาไกลแค่ไหน ระยะเวลาอันสั้น.

ใช่แล้ว ช่วงเวลาสั้นๆ อยู่กับฉันก่อน แล้วฉันจะแสดงให้คุณเห็นว่ามันสั้นแค่ไหน

เมื่อเปิดให้บริการในปี 1952 ซาฮาร่าไม่ใช่คาสิโนโรงแรมแห่งแรกหรือที่หรูหราที่สุดที่ตั้งอยู่บน Las Vegas Boulevard ที่เพิ่งเปิดตัวขึ้นมา แต่ส่วนหนึ่งของสิ่งที่ทำให้มันสำคัญก็คือจังหวะเวลา ซึ่งเปิดประตูต้อนรับอเมริกาที่คลั่งไคล้คณะกรรมการพิเศษด้านอาชญากรรมในการพาณิชย์ระหว่างรัฐของวุฒิสภาสหรัฐฯ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อคณะกรรมการ Kefauver

เทนเนสซี ส.ว. เอสเตส เกโฟเวอร์เป็นผู้เล่นคนแรกที่ไม่ค่อยมีใครรู้จัก เมื่อเขาร่างมติที่สร้างคณะกรรมการพิเศษซึ่งตั้งข้อหาค้นหาการพนันในคาซาบลังกา เอ่อ ฉันหมายถึงการเปิดโปงการคอร์รัปชัน และการมีอยู่ของกลุ่มอาชญากรรม ในวงการพนัน สหภาพแรงงาน และที่อื่นๆ ในชีวิตชาวอเมริกัน

มันไม่ยากที่จะทำ คุณไม่สามารถเหวี่ยงคนอันธพาลที่ตายแล้วได้โดยไม่โจมตีนักการเมืองและผู้พิพากษาที่ทุจริต และผลประโยชน์ทางการเงินที่สนับสนุนพวกเขา

คณะกรรมการห้าคนของ Kefauver ได้รับการสนับสนุนด้วยเงินทุน 150,000 ดอลลาร์และทีมสืบสวน สื่อมวลชนมีส่วนร่วมในการขุดค้นพวกอันธพาลและปืน และเผยแพร่ผลการค้นพบล่าสุดของคณะกรรมการ ซึ่งเริ่มขึ้นในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2493 ด้วยการเดินทางไปไมอามี ซึ่งมีสภาพอากาศดีและมีการพนันที่ผิดกฎหมายในทางเทคนิคมากกว่าเม็ดทรายบนชายหาด

สื่อโทรทัศน์รูปแบบใหม่มีบทบาทอย่างมาก ทำให้ชาวอเมริกันจำนวนมากที่เคยพบเห็นกลุ่มม็อบที่น่ากลัวในภาพยนตร์ได้มีโอกาสจ้องมองและมองดูของจริง

มันใหญ่แค่ไหน? ภายในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2494 ชาวอเมริกันประมาณ 30 ล้านคนดู Kefauver & Co. ทางโทรทัศน์ถ่ายทอดสด กินใจของคุณให้หมด “ออซซี่และแฮเรียต”

คณะกรรมการดังกล่าวได้รับความนิยมอย่างมากจน Kefauver ได้รับการขยายเวลาและได้รับการพิจารณาให้ดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีอยู่ระยะหนึ่ง และได้รับการพิจารณาให้เป็นหนึ่งใน “บุคคลที่ได้รับการยกย่องมากที่สุด” ของอเมริกา ตามประวัติของวุฒิสภาในคณะกรรมการ ความฝันของเขาเกี่ยวกับทำเนียบขาวจะต้องพังทลาย และเขาก็ปรากฏอยู่ในจุดสิ้นสุดในปี 1956 หลังจากที่เขาได้เป็นเพื่อนร่วมงานของแอดไล สตีเวนสัน

ส่วนลาสเวกัส ซึ่งมีชื่อเสียงและไม่อาจต้านทานได้ มีบทบาทสำคัญในโรดโชว์การเดินทางของ Kefauver โดยดำเนินไปเป็นเวลา 15 เดือนและจัดให้มีการพิจารณาคดีใน 14 เมือง

ลาสเวกัสเลียเยอะมาก เงาที่ตำแหน่ง 5 นาฬิกานั้นไม่อาจปฏิเสธได้ เช่นเดียวกับเพื่อนร่วมเตียงที่แปลกประหลาด ซึ่งมีตั้งแต่เพื่อนของ Ben Siegel ผู้ล่วงลับไปจนถึงรองผู้ว่าการรัฐเนวาดา Cliff Jones

ซึ่งนำเราย้อนกลับไปสู่การเปิดทะเลทรายซาฮาราในปี 1952 มีการพนันในทรัพย์สินมาหลายปีแล้ว ครั้งแรกในชื่อ Club Bingo ของ Milton Prell สร้างขึ้นโดยผู้รับเหมาฟีนิกซ์ที่เชื่อมต่ออย่างสมบูรณ์ Del E. Webb ซาฮาราเปิดเมื่อวันที่ 7 ตุลาคม พ.ศ. 2495 ในฐานะข้อต่อพรมที่หกของ Strip ในปีต่อๆ มา จะต้องผ่านการขยายและการเปลี่ยนแปลงความเป็นเจ้าของและการจัดการหลายครั้งทางตอนเหนือสุดของ Boulevard

สิ่งที่อาจมองข้ามไปก็คือบทบาทในการเตือนผู้คนหลัง Kefauver America ว่าลาสเวกัสกำลังก้าวไปข้างหน้าแม้จะมีการวิพากษ์วิจารณ์อย่างดุเดือด – หรืออาจเป็นเพราะพวกเขา

หากปราศจากการตามล่าพวกอันธพาล นักซ่อม และผู้ชายที่มีชื่อเล่นหลากสีสันอย่างกระตือรือร้นของ Kefauver ฉันขอเสนอว่าลาสเวกัสและการพนันในอเมริกาคงไม่ถูกบังคับให้พัฒนาจากห้องลับไปสู่โชว์รูมของวัฒนธรรมองค์กร ซาฮาราและรีสอร์ทคาสิโนที่มีชื่อเสียงอื่นๆ ในยุคนั้นถือเป็นสัญลักษณ์ที่แข็งแกร่งของอำนาจที่คงอยู่และความนิยมในการพนันที่ถูกกฎหมายและทุกสิ่งที่ตามมาด้วย

ความจำเป็นในการปกป้องผลประโยชน์ด้านกฎระเบียบของรัฐและชื่อเสียงที่เสื่อมทรามในการรองรับ “องค์ประกอบ” บางอย่างก็มาพร้อมกับพวกเขา ไม่ใช่เรื่องยากอีกต่อไปที่จะตรึงกระแสการปฏิบัติตามกฎระเบียบด้านการเล่นเกมอย่างแท้จริงเข้ากับงานรื่นเริงของ Kefauver

ทุกวันนี้ Meruelo Group ยังคงเดินหน้าขับเคลื่อนทะเลทรายซาฮาราไปสู่คนรุ่นใหม่ที่ไม่สนใจอดีตเหมือนที่เป็นอยู่ในบทล่าสุดของวิวัฒนาการของลาสเวกัสและอุตสาหกรรมเกม แต่ต้องบอกว่าการเปลี่ยนแปลงนั้นเกิดขึ้นได้ก็ต่อเมื่อรักษามาตรฐานด้านกฎระเบียบระดับสูงในบรรยากาศที่ให้ความสำคัญกับความโปร่งใส

ไม่ 70 ปีนั้นไม่นานนัก ซาฮาราอยู่ห่างจาก Sands Expo Center เพียงขับรถไม่นาน โดยที่งาน G2E ประจำปีจะดึงดูดตัวแทนของบริษัทใหญ่ๆ และบริษัทสตาร์ทอัพหลายพันรายให้มาร่วมงานเฉลิมฉลองอุตสาหกรรมที่ดูเหมือนจะแสดงสัญญาณของการชะลอตัวเล็กน้อย

หากคุณติดอยู่ในการจราจรติดขัดระหว่างบูธต่างๆ คุณจะพบว่ามันยากที่จะเชื่อว่าใครก็ตามในวงการเกมไม่ได้อยู่ที่ G2E อย่างไรก็ตาม ในกรณีที่เกิดขึ้นไม่บ่อยนักที่คุณไม่ได้ทำการแสดง ต่อไปนี้เป็นไฮไลต์สั้นๆ บางส่วน:

วันพฤหัสบดีเป็นวันที่ G2E มักจะเป็นวันที่ช้าเสมอ มีลูกค้าเพียงไม่กี่รายที่ผู้ขายสร้างโค้ดที่ไม่ได้เขียนไว้ ซึ่งจึงสามารถเยี่ยมชมบูธของคู่แข่งได้ ตั้งแต่นั้นมาก็ไม่มีใครรบกวนลูกค้าที่ชำระเงิน เรื่องตลกเกิดขึ้นในปี 2022: วันพฤหัสเต็มไปหมด ฝูงชนมีจำนวนมากกว่าวันใดๆ ในระหว่างการแสดงปี 2020 และอาจใหญ่เท่ากับวันอังคาร/วันพุธในปีใดก็ได้ เหมือนไม่มีใครกลับบ้าน??? ยอดผู้เข้าร่วมงานสุดท้ายจากผู้จัดงานอยู่ที่ 25,000 ราย พร้อมบูธจำหน่ายสินค้า 350 บูธ มีผู้เข้าร่วมมากกว่า 7,000 รายและผู้ขาย 100 รายมากกว่าในปี 2020

การสับเปลี่ยนสมาชิกในทีมยังอยู่ระหว่างดำเนินการ รายชื่อพนักงานขายที่ยังคงทำงานในตำแหน่งเดิมเมื่อไม่กี่ปีก่อนนั้นมีจำนวนน้อยมาก ในระดับสูงสุด ปีที่ผ่านมาไม่มีความเคลื่อนไหวมากนัก แต่ Andrew Burke (อดีต AGS) ปัจจุบันเป็น CEO ของ Bluberi และเขาได้คว้าตัวผู้คร่ำหวอดในวงการจากร้านเก่าของเขา รวมทั้งบุกค้นอีกสองสามคน จาก Konami และ IGT Derik Mooberry หัวหน้าฝ่ายเกมที่เกษียณอายุแล้วออกจากโซฟาและปัจจุบันเป็น CEO ของ Zitro ในสหรัฐอเมริกา

หัวข้อยอดนิยมสองหัวข้อสำหรับการสัมมนาและการซุบซิบเครื่องทำน้ำเย็นของ G2E ไม่ได้เปลี่ยนแปลงไปมากนักจากฤดูกาลที่แล้ว: การเล่นเกมแบบไร้เงินสดและการเดิมพันกีฬา เกมที่เน้นทักษะ (ความหวังอันยิ่งใหญ่ในการจับภาพคนกลุ่มมิลเลนเนียลที่เข้าใจยากในปี 2019) หาไม่พบเลย ฉันอาจจะคิดถึงพวกเขา แต่อาจจะไม่เพราะโดยทั่วไปแล้วคุณจะ “ได้ยิน” บูธของพวกเขาจากระยะไกล 10 แถว บางทีพวกเขากำลังรวมตัวกับผู้ที่ชื่นชอบ “เกมบนเซิร์ฟเวอร์” และแฟน ๆ ที่สวมแว่นตา VR เพื่อวางแผนการกลับมาร่วมกัน

ในการกล่าวถึงคนรุ่นมิลเลนเนียลเป็นครั้งสุดท้าย การที่ G2E ไปเยือนตัวเมืองหรือไปที่เดอะสตริปยืนยันว่าคนรุ่นนี้ (แม้จะมีการคาดการณ์ที่เลวร้ายในอดีต) มีผลบังคับใช้และมีการใช้จ่ายเงิน ในวันอาทิตย์ฟุตบอล คุณต้องมองหา Baby Boomer ของแท้ตามข้อต่อเหมือนร้าน Circa แห่งใหม่ในตัวเมือง อย่างไรก็ตาม พวกเขาเต็มไปด้วยนักพนันที่ยังอยู่ห่างจาก Medicare หลายปี ข่าวลือเกี่ยวกับการเสียชีวิตที่ใกล้เข้ามาอย่างรวดเร็วในอุตสาหกรรมของเราได้รับการกล่าวเกินจริงอย่างมาก

อีกสองหัวข้อที่พูดถึงบ่อยในปีนี้คือ Analytics ใหม่ที่ได้รับการปรับปรุง (โดยเฉพาะในด้านการตลาด) และหัวข้อที่น่ากลัวของความปลอดภัยทางไซเบอร์

ตลาดต่างประเทศกลับมาแล้ว! เนื่องจากข้อจำกัดด้านการเดินทางที่ชะลอตัวในปีที่แล้ว ทำให้มีลูกค้าทั้งจากยุโรปและเอเชียมาร่วมงานเป็นจำนวนมาก

การลงทะเบียน G2E ในเช้าวันอังคารมีคิวยาวมาก แม้ว่าผู้จัดงานจะมีการปรับปรุงกระบวนการให้ดีขึ้นบ้าง แต่ก็แทบเป็นไปไม่ได้เลยที่จะหลีกเลี่ยงการรอนานขึ้นเนื่องจากมีผู้คนจำนวนมาก

ทางเดินในลาสเวกัสต่างจากการแสดง IGA ของอนาไฮม์ในฤดูใบไม้ผลิตรงที่ปูพรม และบูธส่วนใหญ่มี “แผ่นรองสองชั้น” นี่เป็นการต้อนรับสำหรับอาการเจ็บเท้าในวันพฤหัสบดี บางทีอาจมีเพียงผู้ขายรองเท้าในบูธ Sketchers เท่านั้นที่ไม่พอใจกับเรื่องนี้